Uitkijkend over Loudoun Valley in Virginia, Amerika

Mijn Indian Summer in Amerika

Posted on Posted in Reizen in Amerika

Wat is een Indian Summer?

Indian Summer en Noord-Amerika worden bijna altijd samen in één adem genoemd. Of zoals Joe Dassin ooit zong:

C’était l’automne, un automne où il faisait beau
Une saison qui n’existe que dans le Nord de l’Amérique

De Indian Summer is een heerlijke warme nazomer die typerend is voor het noorden van Amerika. Volgens sommigen kan een Indian Summer enkel plaatsvinden tussen 11 november (Sint Maarten) en 20 november, volgens anderen zodra de herfst begint op 22 september. Hoe dan ook is het meestal een periode waarin je normaal koude temperaturen zou verwachten, maar het kwik blijft boven de 20ºC en er valt nauwelijks regen. Alleen maar blauwe hemels en zon. Meestal nadat het net koud en regenachtig weer is geweest.

 

Skyline Drive in Shenandoah National Park, overhangende bomen over Amerikaanse weg tijdens een Indian Summer
Skyline Drive in Shenandoah National Park tijdens een nazomer

 

In het noorden van Amerika is het tijdens de Indian Summer vaak het ideale moment om te genieten van de veranderende herfstkleuren. De dagen beginnen te korten en omdat het vroeger donker wordt, krijgen de mensen zin in allerlei gezellige tradities zoals marshmellows boven een vuurtje roosteren en het huis versieren voor Halloween. Het is ook het moment om de oogst binnen te halen.

 

Pumpkin field
Pompoenveldje

 

Waar de term ‘Indian Summer’ precies vandaan komt, weet men niet zeker. Volgens sommigen is het om de periode aan te duiden waarbij de Native Americans (indianen) meer eten gingen verzamelen om de winter door te komen. Volgens anderen verwijst het naar de periode dat de Britten in de 18de eeuw troepen naar India stuurden in de herfst, omdat het weer daar nog warm was, hadden ze het over ‘Indian Summer’.  Sommigen denken dan weer dat ‘Indian Summer’ gewoon gebruikt werd omdat het exotisch klonk.

 

Indian Summer in Shenandoah National Park

Hoe ik de Indian Summer in Amerika beleef

In Europa moet je geluk hebben, om een mooie nazomer te hebben, maar hier in Amerika lukt het bijna altijd. Het enige dat moeilijk te voorspellen is, is wanneer deze periode precies zal vallen en hoe mooi de herfstkleuren zullen zijn. Door de vele verschillende types bomen die hier te vinden zijn, vind je een scala aan warme kleuren. In Europa kleuren de bomen eerder geel, terwijl Amerika vooral dieprode bladerdaken heeft.

 

White picket fence and red fall trees
Rode herfstkleuren en typische ‘white picket fence’ (witte hekkens) in Amerika

 

Ik mijmer wel eens over hoe het zou zijn om terug te keren naar België. – Ik heb getwijfeld over België… 🎼 – Als er iéts is wat ik zeker zou missen, dan is het die prachtige knalblauwe hemel die ik hier zo vaak mag aanschouwen. Eind augustus en september is het hier vaak erg nat. Dan regent het pijpenstelen, de hele dag door, meestal gepaard met grote onweders. Maar eind september, begin oktober, trekt die sombere regen weer weg. Het is dan nog steeds lekker warm en eigenlijk doe ik hier dan de dingen die ik in België zou doen tijdens de zomer. Want de zomer hier, is zo drukkend heet, dat het bijna niet te houden valt. Dan zit ik bijna altijd binnen, naast mijn airco.

In de herfst kan ik eindelijk naar buiten, heerlijk wandelen, roadtrippen en genieten van mooi terrasjesweer.

 

Rode herfstkleuren, wandelen met buggy
Eind november vorig jaar, liep ’t Ventje nog in z’n short rond!

Appels en pompoenen oogsten in Amerika

De herfst luidt ook de oogstperiode in. Vooral de staten langs de Oostkust staan gekend om de vele appelboomgaarden en pompoenveldjes. Om de stadmensen ook te laten proeven van het leven op een boerderij, stellen heel wat boerderijen hun boomgaarden en moestuinen open. Voor een kleine prijs kun je zelf je favoriet fruit en groente plukken.

Dit is zo populair in Amerika, dat het voor velen een vaste traditie is. Sommige boerderijen maken er een groot spektakel van en maken van de gelegenheid gebruik om wat extra te verdienen. Ze maken doolhoven van maïs, zorgen voor ritjes op hooiwagens, stellen een kinderboerderij open en ze bakken allerlei lekkers met hun producten.

 

Oude kiezelweg op boerderij met oude karren
’t Ventje en Baby Boy op de Mackintosch Fruit Farm

 

Vooral Massachusetts, Upstate New York en Virginia staan gekend om hun appelboomgaarden. Halloween is hier dan weer zo’n belangrijke feestdag, dat je praktisch over heel Amerika talloze pompoenveldjes kan terugvinden.

Ook wij trokken deze herfst naar een ‘pick-your-own-farm’. Sommige boerderijen focussen op één product, maar de meeste boerderijen bieden tussen mei en oktober een scala van seizoensvruchten aan. Om het land te mogen betreden en zelf de handen uit de mouwen te steken, wordt er steevast een bijdrage gevraagd. Prijzen variëren tussen de $2 en $14, afhankelijk van de periode en extra activiteiten (denk kinderboerderij, hooiwagenrit, concerten, …) die inbegrepen zijn in de prijs.

 

Appelbomen
Appelboomgaard op de Mackintosch Fruit Farm in Virginia

 

Wij gingen appels plukken op de Mackintosch Fruit Farm, waar we $2 betaalden om zelf onze vruchten te plukken (wanneer je de boerderij verlaat, betaal je je oogst). Naast appels, plukten we er ook enkele perziken. Hoewel de boerderij zichzelf profileert als een fruitboerderij, hadden ze ook een enorm grote moestuin met groente zoals aubergines, boontjes, kolen, spruiten en natuurlijk pompoenen.

Ik had op dat moment helaas al mijn pompoenen gekocht, dus die had ik niet meer nodig. Het lijkt me echter wel leuk om volgend jaar onze eigen pompoenen te gaan uitkiezen om uit te hollen of te versieren voor Halloween.

 

Bolderkar met groente op de boerderij
Andere bezoekers stouwen hun bolderkar wel vol met allerlei groente en fruit van op de boerderij

 

Het was vrij laat op een zaterdagnamiddag toen we uiteindelijk aankwamen op de boerderij, hierdoor was het meeste laaghangende fruit al verdwenen. Op de boerderij kun je ook speciale materialen gebruiken zoals een ladder of grijpstok, maar we hadden niet veel zin om dit allemaal mee te sleuren. Bovendien heeft ’t Ventje ook best lange armen. We konden kiezen uit verschillende appelsoorten, maar met een appelcake in gedachten, gingen wij voor enkele zoete Jonagolds en Criterions.

 

Appels plukken op de boerderij

 

Geen Indian Summer zonder Apple Cider Donut

Op de meeste boerderijen kun je ook in de winkel van de boerderij terecht voor allerlei ‘homemade’ lekkernijen. In het appelseizoen wordt er natuurlijk ook heel wat appelsap geperst, of zoals ze hier zeggen ‘apple cider’. Buiten de herfst, is het heel moeilijk om in Amerika aan goede, pure appelsap te raken. Veel dingen zijn tegenwoordig het hele jaar door te krijgen, maar dit blijft echt een seizoensproduct.

Mackintosch Fruit Farm in Berryville, Virginia

 

Een ander typisch seizoensproduct, gemaakt van appels, is de ‘apple cider donut’. Heel wat boerderijen die tijdens de herfst zelf de donuts verkopen op markten of gewoon in een kraampje langs de weg. Nog voor het seizoen goed en wel begint, hoor ik Amerikanen vragen of er al iemand een ‘apple cider donut stall’ gespot heeft. In het begin begreep ik de heisa niet zo goed, tot ik er eindelijk eentje proefde.

 

Menu en taartshop
Er valt véél lekkers te verkrijgen op de boerderij

 

Jeetje, wat een smaakbom! Om duimen en vingers af te likken. Het valt een beetje te vergelijken met een appelbeignet, maar dan zoeter en kruidiger. Je ontsnapt namelijk niet aan de kaneelsuiker en een klein beetje nootmuskaat. Extra lekker wanneer de donut nog warm is! Wie verschillende donuts wil vergelijken, kan overigens altijd de ‘apple cider donut trail’ volgen op zoek naar de beste ‘apple cider donut’!

 

Apple cider donut in the Indian summer
Apple Cider Donut op de Mackintosch Fruit Farm

Nog meer lekkers: wijngaarden en bierbrouwers in Virginia

Wie ‘wijn en Amerika’ zegt, denkt meestal aan Californische wijn uit Napa. Toch zijn er heel wat andere regio’s in Amerika die ook bekend staan om hun wijn. Waar ik nu woon, in Virginia bijvoorbeeld, zijn er meer dan 300 wijngaarden!

 

Uitkijkend over Virginia’s wijngaarden en andere boomgaarden

 

Virginia bracht al best enkele bekroonde wijnen naar voren! Zo is er de Gold Medal Trail‘, een wijnroute met meer dan 40 wijngaarden die winnende dranken hebben geproduceerd.

 

Biertje van Dirt Farm Brewery met prachtig zicht op Loudoun Valley

 

Naast wijn, is Virginia ook één van dé staten waar je moet zijn om bier te proeven. Het is zo populair, dat er tegenwoordig meer dan 200 kleine ambachtelijke brouwerijen, oftewel ‘Craft breweries’ in Virginia te vinden zijn. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat er ook voor het bier verschillende routes beschikbaar zijn om een ‘beer flight’ (proefplankje met kleine bierglaasjes) te nuttigen.

 

Dirt Farm Brewery in Loudoun Valley, Virginia

Van appels plukken, krijg je dorst. Dus trokken wij naar Dirt Farm Brewery om onze dorst te lessen. Ook onze honger werd er gestild met een quinoa salade en enkele taco’s. Dirt Farm Brewery is hoog gelegen en biedt prachtig zicht op de Loudoun vallei. Het is een populaire plek om met het hele gezin te vertoeven. Toen ik de talloze auto’s zag, op een eindeloze parking tussen de bomen, vreesde ik even voor de drukte.

 

 

Genieten van elkaar en het uitzicht op Loudoun Valley vanop het terrein van Dirt Farm Brewery

 

De brouwerij heeft echter een groot domein. Niet alleen zijn er binnen verschillende kamers waar je kunt vertoeven, maar ook buiten zijn er meerdere ruimtes waar je kunt zitten. Van een gezellig terras met tafeltjes tot een ligweide met adirondackstoelen waar je ook je eigen picknickdeken mag uitspreiden. Op het terrein staan er ook verschillende foodtrucks met hapjes en snacks.

Een prachtige plek dus om een heerlijke nazomer te spenderen. Zagen alle weekenden er maar zo uit!

 

Shenandoah National Park, herfst 2020

 

Wat ben jij nog van plan dit weekend?

Wij plannen een roadtrip om Virginia’s herfstkleuren te zien. Helaas geen Indian Summer meer, want de temperaturen zijn plots enorm gedaald. Maar in een volgende blog hoop ik je wel mee te nemen naar het vervolg van mijn ultieme herfstroadtrip in Noord-Amerika!

Tschüss, Davina

One thought on “Mijn Indian Summer in Amerika

  1. Armand Pien zou het graag gelezen hebben… ik ook… juist van die Britten – gaat er niet in bij mij… zij en een Indian Summer? Joe Dassin evenmin, zie ik als fan van een Engelse verlenging van de zomer… enfin, besef wel, dat ik niet “unbiased” ben… volgende week moet ik dringend mijn bootje op het droge hebben, intussen wellicht aan de bodem volgroeid met mini-mosseltjes, regen, wind en de sluizen van Evergem, zullen haar begeleiden om haar winterslaap aan te vatten op een paar houten blokken… zodat we volgende zomer weer water plezier kunnen hebben…

Een reactie achterlaten

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge