Jardin de la Fontaine

Nîmes, gezelligste stad van Occitanië in Frankrijk!

Posted on Posted in Frankrijk

Onderweg naar Nîmes

Ik duw een De Maxx Long Player-schijf in de cd-speler terwijl één van mijn reisgenootjes de GPS instelt. Onze roadtrip langs de Route du Soleil bracht ons gisteravond naar Montpellierwaar we ook verblijven in een hotel. De enkele hotels die we op voorhand geboekt hebben zijn als het ware onze rode draad. We bekijken de kaart en kiezen Nîmes als onze volgende uitstap.

 

De leukste boetiekjes vind je in Nîmes

Vanuit Montpellier is het slechts een klein uurtje rijden naar Nîmes. We vragen onze GPS een parking in het centrum, waarop de vriendelijke – doch dwingende – stem ons richting Interparking aan Rue des Halles stuurt. We wandelen nog maar de parking uit of onze ogen glijden richting de étalage van BastideDe interieurwinkel met tafel-en keukengerei sluit bijna de deuren voor een middagpauze waardoor we eigenlijk tijd te kort komen om de collectie gade te slaan. Toch duurt het niet lang voor zowel mijn reisgezelschap als mezelf een aankopen doen.

 

© Table Passion ~ Bastide

 

Bastide verkoopt niet alleen bekende merken zoals Moulinex, maar heeft ook een huismerk: Table Passion dat gekenmerkt wordt door prachtige stukken servies uit geblazen glas met de meest fascinerende patronen. Niet verwonderlijk wanneer je je bedenkt dat Bastide reeds sinds 1880 gespecialiseerd is in glas-en aardewerk.

 

Nîmes

 

Nadat we onze kersverse aankopen in de koffer van de wagen hebben gestopt (en we de parking dus een tweede keer uitwandelen), verdwalen we met plezier in de kleine straatjes van Nîmes. Onze vrouwenharten worden bijna continu verleid in Rue de l’Aspic in wat wel het walhalla van schoenenwinkels lijkt!

 

Brood en spelen in Nîmes

Zonder dat we er erg in hebben lopen we van het ene kleine straatje naar het andere. Tot we plots op een plein uitkomen en we oog in oog staan met dé bezienswaardigheid van Nîmes! Wie Nîmes aan doet kan de Arena van Nîmes nauwelijks missen! Zowat alle wegen van de stad leiden naar het oude Romeinse amfitheater.

 

Arena van Nîmes

 

Met enkele geschiedenisfreaks in het gezelschap hoeft het dan ook niet te verbazen dat we algauw entreetickets kopen om het bést bewaarde Romeinse amfitheater van dichterbij te bewonderen. We hebben geluk. Over enkele uren zal er een concert van Johnny Hallyday in het theater plaatsvinden. Nee, wij zijn geen fan, maar dit betekent wel dat de meeste mensen denken dat de Arena van Nîmes gesloten is, waardoor het er vrij rustig is. Bovendien blijkt er net een gratis rondleiding van start te gaan.

 

Arena van Nîmes vanbinnen

 

De vlotte blonde Française genaamd Cyrille begeleidt ons met veel animo door het amfitheater. Ik bezocht eerder in Rome het Colosseum twee keer. Het Colosseum is natuurlijk stukken groter en baadt in een zekere mystiek met het vlakbij gelegen Forum Romanum en het feit dat het gewoonweg in Rome zelf ligt. Toch moet ‘t gezegd dat ook dit amfitheater me kan bekoren. Vooral voor de binnenzijde heb je bij de Arena van Nîmes een pak minder verbeelding nodig dan bij het Colosseum van Rome. 

 

gangen binnen Arena van Nîmes

 

Op de bovenste verdieping heb je prachtig zicht over Nîmes en in de gangen onder de tribune is het lekker fris. Het is een beetje vreemd om een modern podium opgesteld te zien staan in het midden van het amfitheater. Anderzijds is het ook mooi: de cirkel is rond. Net zoals honderden jaren geleden is er nog altijd amusement te vinden binnen de muren van de Arena van Nîmes. 

 

Arena van Nîmes panorama

 

Elke zomer worden er verschillende concerten gegeven in het antieke stadion. Wie dus zeker wil zijn of het theater toegankelijk is, of wie een uniek concert wil meemaken bekijkt dus best op voorhand de openingsuren van de Arena. Ander ‘vertier’ dat nog steeds door gaat in het amfitheater zijn stiergevechten. Doe mij dan toch maar liever Johnny Halliday. Enkele dagen later zouden ook nog Selah Sue, Nicki Minaj, Lenny Kravitz, Ennio Morricone, Toto en Santana aan de beurt komen. (Om je maar een idee te geven.)

 

Maison Carrée in Nîmes

De Arena van Nîmes is niet het enige Romeinse overblijfsel dat Nîmes te bieden heeft. Er zijn nog verschillende restanten in Nîmes te vinden, maar pronkstuk is waarschijnlijk het Maison Carrée. De Romeinse tempel werd genoemd naar zijn vorm: een (uitgerekt) vierkantig huis. Hoewel je een combi-ticket voor het Maison Carrée en de Arena van Nîmes kan kopen, laten we deze aan ons voorbij gaan.

 

Maison Carrée

 

In de tempel is er tegenwoordig een film te zien dat meer vertelt over de geschiedenis van de tempel. Er is echter weinig overgebleven van de oorspronkelijke aankleding van de tempel. Daar je buiten gewoon om de tempel kan lopen en zelfs het portaal kan betreden is het naar onze mening niet bepaald de moeite waard om ook hier toegang voor te betalen. Al is het wel een must om een rondje te doen rond één van de best bewaarde Romeinse tempels!

 

Maison Carrée Nîmes zuilen

 

Elke donderdagavond is er, tijdens de zomer, rond de Maison Carrée een avondmarkt met live muziek te vinden. We struinen rond op het marktje dat opvallend veel kraampjes met juwelen herbergt.

 

Maison Carrée met marktje in Nîmes

 

 

Carré d’Art

Tegenover Maison Carrée is het Carré d’Art dat onze aandacht trekt. Dit modern ‘vierkant’ met stalen zuilen en vensters dat zijn antieke tegenhanger spiegelt, huisvest niet alleen het museum voor moderne kunsten, maar ook de openbare bibliotheek. Terwijl we het knappe contrast tussen de twee ‘tempels’ aanschouwen merken we bovenaan Carré d’Art een terras op.

 

Carré d'Art Nîmes

 

We snellen snel de trappen de lift op van het indrukwekkende gebouw opdat we de rooftop bar in kunnen. De gigantische ruimte binnenin, de knipoog naar Maison Carrée en de speelsheid van het glas en beton zijn imponerend. Later lees ik dat Norman Foster de architect is van dit knap staaltje architectuur. Hij zat ook aan de tekentafel voor de Millenium Bridge en 30 St. Mary Axe (a.k.a. ‘het Ei’ a.k.a. ‘The Gherkin’) in Londen. 

 

Carré d'Art vanbinnen, trappenhal

 

Eenmaal boven worden we verrast door een zo goed als leeg terras. Het verwondert ons een beetje. Het is er zalig vertoeven. Niet alleen heb je prachtig zicht over de markt en Maison Carrée, maar zijn er boven de tafels ook verschillende waterverstuivers die om de zoveel tijd voor een verkwikkend gevoel zorgen.

Algauw wordt echter duidelijk waarom er weinig mensen te vinden zijn op dit terras. Dat een menukaart op een dakterras prijzig is, dat hadden we verwacht, maar dat er zo goed als niets op de kaart staat? Nauwelijks vijf aperitieven, geen cocktails en enkele bieren. Ciel de Nîmes profileert zich als een theehuis en biedt wel heel wat theesoorten aan. Op een zomerse avond in een rooftop bar hebben wij echter zin in iets frissers. De norse bediening maakt er ons humeur niet beter op. We gieten onze cola snel achterover en besluiten af te koelen door een wandeling te doen.

 

Jardins de la Fontaine

 

Quai de la Fontaine Nîmes

 

We volgen het groen van de stad en we worden aangenaam verrast door het water aan Quai de la Fontaine. De fontein brengt ons tot rust, net als de typische Franse taferelen. Een dame op de fiets met een stokbrood onder de arm, een verliefd koppel dat rondslentert langs het water en oudjes die jeu de boules spelen.

 

Jeu de boules, pétanque, Nîmes

 

Het water leidt ons naar de wonderlijke Jardins de la Fontaine. Er is hier nog steeds een oude Romeinse bron zichtbaar, alsook andere antieke overblijfselen. Het ontwerp van de Franse tuin is recenter: begin 19de eeuw. De tuin doet me een beetje denken aan Rome’s Piazza del Popolo en het zicht dat je daar op de fonteinen en de tuinen van de Villa Borghese krijgt.

 

Jardins de la Fontaine Nîmes

 

Het is een prachtige avond, maar we hebben er reeds een lange hete dag op zitten waarbij we al heel wat kilometers afgelegd hebben. De Cavalierberg in de tuin beklimmen wordt ons nét niet te veel. Gelukkig kunnen we boven genieten van een mooi uitzicht over de tuin.

 

Jardins de la Fontaine

 

 

Waterpartijen en krokodillen in Nîmes

 

Jardins de la Fontaine, water, Nîmes

 

Jardins de la Fontaine is niet de enige plek waar we prachtige waterpartijen tegenkomen in de stad. Eén van onze favoriete pleintjes in Nîmes was Place d’Assas. Aan de uiteinden van het plein staan er beelden die water lijken uit te spuwen.

 

Place d'Assas Nîmes

 

Twee kleine grachten lopen van elk uiteinde naar het midden van het plein waar het water in een cirkel samenkomt. Het plein is omgeven door fascinerende kunstwerken van beeldhouwer Martial Raysse. We onderdrukken onze kinderlijke gevoelens om niet in de fonteinen te springen en we vervloeken onszelf een beetje dat we dit plekje niet eerder vonden. De terrasjes op het plein zien er enorm gezellig uit!

 

Place d'Assas Nîmes

 

Het water in Nîmes is een belangrijke leidraad. Wist je dat je niet ver van Nîmes ook de bekende aquaduct Pont du Gard kan vinden? Minder voor de hand liggend zijn de talloze verwijzingen naar krokodillen in Nîmes. Wees gerust, een échte krokodil zal je in Nîmes niet snel tegenkomen!

 

Krokodil Nîmes
Place du Marché

 

Wie goed oplet zal de krokodil ontzettend veel terugvinden in Nîmes, zelfs in het wapenschild van de stad. De krokodil, vastgebonden aan een palmboom, verwijst naar verschillende verhalen. Volgens de ene bron refereert het aan de Slag bij Actium tussen Rome (Octavianus) en Egypte (Cleopatra en Marcus Antonius). Andere bronnen verwijzen dan weer naar Napoleon die ook naar Egypte trok en zijn mannen grond in Nîmes cadeau gaf. Hoe dan ook zal een Fransman in Nîmes niet beledigd zijn wanneer je hem ‘krokodil’ noemt, integendeel! Ook het voetbalelftal van Nîmes draagt trots Les crocodiles als bijnaam.

 

Hotspot in Nîmes: Carré Jazz

 

 

Als afsluiter van de dag trekken we terug naar een terras dat we eerder op de dag gespot hebben. Aan de markt rondom Maison Carrée vinden we restaurant Carré Jazz terug. We genieten van mooi gedresseerde borden… En niet onbelangrijk: heerlijk eten!

 

Carré Jazz Nîmes

 

Terwijl we uitkijken over Maison Carrée en Carré d’Art praten we vol enthousiasme over onze fijne dag in Nîmes. Eén ding is duidelijk: Nîmes beviel ons enorm! Een pittoreske stad met een leuke, bijna mysterieuze sfeer waar je kan wegdromen over gladiatoren, krokodillen en waterpret.

 

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge