Jardin de Pêyrou

Montpellier, langs de route du soleil

Posted on Posted in Frankrijk

Roadtrip langs de Route du Soleil

Een heerlijke zomer, drie vriendinnen en een auto. Meer heb je niet nodig om de bekende Route du Soleil te nemen richting het zuiden van Frankrijk. 

Het is de zomer van 2015, het jaar waarin mijn vriendinnen en ik reikhalzend uitkijken naar Rock Werchter om de Foo Fighters live aan het werk te zien. Alleen dondert Dave Grohl enkele maanden voordien van het podium en breekt hij zijn been. Toch laten we ‘t niet aan ons hart komen. Op camping B beleven we een geweldige tijd. ‘s Avonds rennen we van het ene podium naar ‘t andere, afgewisseld met een foodtruck en een zomers fruitig biertje natuurlijk!

 

Veld met zonnebloemen in Fontvieille, zuiden van Frankrijk
Roadtrip in Frankrijk = cruisen langs velden met zonnebloemen!

 

Ik heb nog maar mijn tent ingepakt of twee dagen later ben ik – naar goede gewoonte – last minute mijn koffer aan het pakken. Gek als we zijn besluiten we om op 1 juli richting Frankrijk te rijden. Soms kan je je vakantie nu eenmaal niet anders plannen en moet je dus de weg delen met honderden andere toeristen. We proberen de massa voor te zijn en spreken vroeg in de ochtend af. Met vier dagen Rock Werchter achter de rug piekt het nog net dat tikkeltje meer dan dat het sowieso al zou doen, maar ik red het.

 

Een ongeluk voor je vertrekt, brengt dat geluk?

We rijden met mijn wagen naar het zuiden, de ene vriendin komt naar mij toe en de andere pikken we onderweg op. Helaas om 3u telefoon: mijn vriendin is aangereden door een vrachtwagen. Ze is gelukkig ok en er is enkel lichte blikschade, maar het laat een wrang gevoel na om op deze manier je reis te beginnen. Onze reis begint aldus wat later en we hopen dat het ergste dat ons kan overkomen bij deze ons al overkomen is.

Mijn laatste vriendin woont gelukkig dicht bij de grens, waardoor we rond 5u vlot via Rijsel naar Reims zoeven. Toch kunnen we het verkeer niet vermijden wanneer we de Champagnestreek verlaten en in een kleine file belanden in Lyon.

 

 

Niettemin gaat het best vlot! We hebben het voordeel dat we met drie chauffeurs zijn. Op tijd en stond wisselen we elkaar af terwijl de vorige bestuurder ligt te dutten op de achterbank. Hier en daar moeten we onverwacht een extra stop inlassen daar mijn auto algauw op een kerkhof voor insecten lijkt. Echt waar, nog nooit eerder zoveel vliegjes op mijn voorruit beland! Gelukkig kunnen we in menig tankstation de voorruit wassen opdat we weer goed zicht op de weg hebben. Reeds om 15u30 komen we aan op onze eerste bestemming in Montpellier.

 

Montpellier
Oud stadscentrum in Montpellier

 

Verblijf in Novotel Montpellier

We hebben op voorhand enkele hotels geboekt via Booking.com. De hotels zijn een beetje onze leidraad, verder hebben we namelijk weinig gepland. We keken voordien enkele afleveringen Vlaanderen Vakantieland en lieten ons daardoor inspireren. Op het verlanglijstje stonden pittoreske stadjes, oude amfitheaters, roze flamingo’s en witte paarden in de Camargue en last but not least: witte stranden langs de azuurblauwe kust van de Middellandse Zee. 

 

Le Lez, Montpellier
Conseil Régional d’Occitanie aan Le Lez

 

Ons eerste hotel is het Novotel in Montpellier, wat Montpellier aldus onze eerste stop maakt. We genieten in dit hotel van ruime kamers en een klein maar keurig ontbijtbuffet. Het hotel heeft een uitstekende ligging, vlakbij de moderne buurt Antigone. Naast het hotel is er een tramhalte te vinden die je zo naar het centrum van de stad brengt. Al hebben wij geen enkele keer van de tram gebruik gemaakt: alles lag eigenlijk op wandelafstand.

 



Booking.com

 

Bij het betreden van het hotel worden we aangenaam verrast wanneer we buiten een zwembad zien. Het zwembad hadden we bij onze boeking niet opgemerkt, maar het werd onze eerste activiteit van de dag. Met 36°C konden we een verfrissende duik namelijk goed gebruiken!

 

Hotspot in Montpellier: Le 9

Op aanraden van de hotelreceptionist trekken we ‘s avonds naar Le 9, een brasserie gelegen aan Le Lez. Het is er gezellig tafelen op het terras langs het water.

 

Le 9, Montpellier terras

 

We zijn meteen in vakantiestemming en laten ons verleiden door de specialiteit van het huis: Paradilla, een heerlijke visschotel met een glaasje rosé.

 

Paradilla, visschotel in Le 9 in Montpellier

 

De wijn was een beetje aan de prijzige kant, maar gelukkig wel lekker! Daar Montpellier overigens maar enkele kilometers van de zee verwijderd is, is het overigens echt een aanrader om in deze stad te kiezen voor vis!

 

Terrasjes aan Le Lez in Montpellier

 

 

Avondwandeling in Montpellier 

Na het eten genieten we nog van een wandeling langs Le Lez en de Antigone buurt. Dit is de meest moderne kant van de stad met indrukwekkende architecturale gebouwen en grootse lanen. Het is er dan ook aangenaam wandelen op de brede promenades.

 

Antigone, Montpellier

 

 

Plein na plein in Montpellier

Twee dagen later verkennen we het oude stadscentrum van Montpellier. Het is een levendige stad met opvallend veel grootse pleinen en parken.

 

Place de la Comédie, Montpellier, fontein en bomen

 

De wijdsheid van de wandelpaden, de terrasjes in de zon en lachende kinderen maken ons humeur er alleen maar beter op.

 

Opera, Place de la Comédie, Montpellier

 

Vooral Place de la Comédie met het prachtige Opera-gebouw trekt de aandacht. Het plein wordt aan de ene zijde omsingeld door statige herenhuizen uit het einde van de 19de eeuw en aan de andere zijde door rijen groene bomen van één van de vele parken in de stad.

 

Station Montpellier

 

Grand Hotel Midi Montpellier

 

Op dit plein vind je overigens ook het bekende shoppingcentrum Galleries Lafayette terug:

 

Galleries Lafayette Montpellier

 

 

Verloren lopen in de kleine straatjes van l’Ecusson in Montpellier 

Wie echter op zoek is naar unieke winkeltjes en leuke boetiekjes moet richting de Ecusson-buurt. Hier WIL je gewoonweg verloren lopen in de talloze kleine straatjes afgewisseld door de typische Franse terrasjes en ambachtswinkels.

 

l'Ecusson, Saint-Anne

 

In deze wijk vind je ook de Saint-Anne kerk waar er regelmatig gratis exposities te zien zijn. Dat was ook het geval toen wij een kijkje namen in deze kerk.

 

Kunst in Saint Anne in Montpellier
Above & Below, Jonone

 

 

Montpellier, universiteitsstad

Wist je dat Montpellier één van de oudste universiteitssteden van de wereld is? Dit valt goed te merken met de meer dan 50.000 studenten die in de stad wonen. Genoeg vertier te vinden en er is een duidelijke leuke jonge vibe voelbaar in de stad.

 

Botanische tuin Montpellier

 

Er zijn dan ook talloze universiteitsgebouwen te vinden in de stad. Ook de moeite is de botanische plantentuin van Montpellier dat vrij toegankelijk is. Ons lukt het echter niet om er lang te blijven. Na heel wat wandelen in de stad begint de hitte eindelijk zijn tol te vragen.

 

Botanische tuin Montpellier, tuinman met kruiwagen

 

Wat verderop belanden we in de buurt in de schaduw van de Kathedraal Saint-Pierre van Montpellier op het gezellige terrasje van Melody waar we onze dorst lessen met huisgemaakte ijsthee. We kijken uit op de indrukwekkende 14de-eeuwse kathedraal, de enige middeleeuwse kathedraal die in deze buurt de beeldenstorm overleefd heeft.

 

Kathedraal Saint-Pierre van Montpellier

 

 

Jardin de Pêyrou in Montpellier

Ten westen van het oude stadscentrum vind je de Porte du Pêyrou terug. Deze triomfboog werd in 1691 gebouwd ter ere van de befaamde zonnekoning Lodewijk XIV. 

 

Porte du Pêyrou, Montpellier

 

Achter de gele triomfboog vind je de Jardin de Pêyrou. Deze tuinen leiden je naar de rand van een terras waar je niet alleen mooi zicht hebt over de buurt Les Arceaux, maar ook over het aquaduct waar de buurt naar vernoemd is.

 

Jardin de Pêyrou, Montpellier

 

De Aquaduct Saint-Clément stelde ons een beetje teleur. Misschien heeft dit te maken met het feit dat hoewel de aquaduct Romeins oogt, deze eigenlijk uit 1772 afstamt. Er is bovendien slechts nog een klein deel van deze aquaduct overgebleven waardoor ze niet meer in werking is en het er maar verloren bij ligt. Niettemin blijft het een knap staaltje bouwkunde dat het te bewonderen waard is.

 

Aquaduct Saint-Clément, Montpellier

 

 

Rondslenteren in dé wandelstad Montpellier en zomerse ijsjes likken

Op het einde van de dag keren we terug richting Place de la Comédie waar we nog van een lekker ijsje smullen in een leuke bloemetjesvorm van Amorino. Amorino is een Franse keten dat goed bezig is om de wereld te veroveren met zijn heerlijke ijsjes en macarons.

 

Amorino ijsje in Montpellier

 

Alles wordt zo natuurlijk mogelijk gemaakt zonder artificiële suikers en andere smaakversterkers. Het ijsje smaakte dan ook overheerlijk! De macarons proefde ik niet, maar wie twijfelt tussen een ijsje of een macaron kan bij Amorino zelfs een ijsje mét macarons krijgen!

 

Ontstnap aan de drukte in Montpellier

Zelfs op het grote plein La Place de la Comédie viel de drukte goed mee, dit ondanks de bedrijvigheid die er heerste. De talloze parken en de brede wandelpaden in Antigone zorgen niet alleen letterlijk voor heel wat ruimte, maar ook voor ruimte in je hoofd.

 

Antigone, Montpellier

 

Ook in het oude stadscentrum is het relaxt rondwandelen in de kleine straatjes met gezellige terrasjes. Montpellier bleek de perfecte stad te zijn om onze vakantie langs de Route du Soleil af te trappen!

 

Saint-Anne, Montpellier, terrasjes en groen

 

In een volgende blog trekken we naar Nîmes!

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

One thought on “Montpellier, langs de route du soleil

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge