The House of The Seven Gables

Bezoek heksenstad Salem tijdens Halloween in de herfst!

Posted on Posted in Reizen in Amerika

Van Boston naar Salem

Wanneer we ’s morgens vroeg Boston verlaten, worden we meteen getrakteerd op een stralende zon. Het is heerlijk oktobers herfstweer. In Amerika noemen ze het een indian summer. We rijden via Ocean Avenue langs Broad Sound, een baai ten noorden van BostonDe zon zorgt voor fonkelende sterretjes op het water. Voor we verder rijden richting Salem, maken we nog een stop op Nahant Beach, één van de mooiste stranden van Boston met zicht op het piepkleine Nahant eiland. Ik raap er gigantische witte schelpen, zo groot als mijn handen. Massachusetts is dan ook bekend om z’n clams (en bij uitbreiding: de clamsoep), je vindt ze er met hopen langs de kust!

 

Nahant Beach in Boston

 

Salem, ideale daguitstap vanuit Boston, per auto of per ferry!

Op nog geen uurtje rijden van de historische stad Boston, kom je terecht in Salem. Ook Salem behoort tot één van Amerika’s oudste steden. Het havenstadje is ontstaan in 1626 en is vooral berucht vanwege de grote heksenvervolgingen in 1692. Zo’n 200 mensen werden beticht, 19 daarvan werden opgehangen.

Een triestig, maar fascinerend verhaal. Salem inspireerde dan ook tot heel wat boeken, films en tv-series. Zoals Bewitched, een tv-serie over een heks met een wiebelend neusje uit de jaren 1960. De serie werd zelfs opgenomen in Salem!

 

Beeld heks op bezemsteel voor halve maan in Salem, Amerika
Beeld van actrice Elizabeth Montgomery als haar karakter Samantha uit Bewitched in Salem

 

Oktober is dé favoriete maand van menig Amerikaan, want dan viert men Halloween in Amerika. Zodra de Amerikanen hun onafhankelijkheidsviering op 4 juli achter de rug hebben, verschijnen er in de winkels talloze halloweendecoraties en kostuums. Het is een periode waar Amerikanen reikhalzend naar uitkijken. Vanaf 1 oktober worden voortuintjes omgetoverd tot kerkhoven en zijn de pompoenen niet te tellen. Salem is sowieso een toeristische plek, maar het hoeft niet te verwonderen dat oktober de populairste periode is om het heksenstadje te bezoeken.

 

Pedrick Store House in Salem
Pedrick Store House, oud gerestaureerd warenhuis uit 1770 in de haven van Salem

 

Zo komt het dat we minutenlang rondrijden in Salem, op zoek naar een parkeerplaats. We belanden uiteindelijk wat meer afgelegen van het centrum van de stad, vlak aan de haven waar ook de Salem Ferry aanmeert. Deze ferry brengt je voor $23 naar Boston in zo’n 50 minuten. Volgens de website kan je alleen met een bezemsteel sneller in Boston raken! Zo kan je dus een leuke daguitstap doen vanuit Boston, zonder dat je een auto nodig hebt (en zonder dat je aan parkeerplek moet denken).

 

Bezoek historische huizen en musea 

Vlak aan deze haven vind je trouwens één van de vele historische huizen die je in Salem kan bezoeken: House of the Seven Gables (een ‘gable’ is een zadeldak). Het huis uit 1668 is vooral bekend door de gelijknamige roman die door Nathaniel Hawthorne geschreven werd. Hawthorne woonde niet zelf in het huis, maar was er wel vaak te gast. Vooral de tuin met zicht op de haven is mooi, maar liefhebbers van het boek vinden de houten villa zeker ook prachtig.

 

House of The Seven Gables in Salem
House of The Seven Gables in Salem

 

Naast heel wat oude huizen, zijn er in Salem ook talloze musea te vinden. Er zijn vooral veel heksenmusea, maar er is ook een maritiem museum en een kunstmuseum. Tijdens Halloween zijn er extra veel dingen te beleven in de stad: van griezeltochten tot verkleedpartijen tot seances, maar zelfs buiten het seizoen kan je spooktochten en andere tours doen in Salem.

 

Salem Witch Museum

 

Volg The Heritage Trail voor alle toplocaties in Salem

Vergelijkbaar met Boston, loopt er een rode, bijna bloederige, lijn door Salem. Dit is The Heritage Trail. Als je de lijn volgt kom je alle plaatsen van historisch belang in Salem tegen. Het is onmogelijk om alles te bezoeken, maar The Heritage Trail is wel een goede leidraad. Zo brengt The Heritage Trail ons naar het eeuwenoude kerkhof van Salem en de memorialsite voor de vrouwen en mannen die opgehangen werden omdat ze zogezegd heksen waren.

 

Pickman House in Salem
Pickman House in Salem

 

Vlak naast het kerkhof vinden we opnieuw een historisch huis terug. Pickman House dateert uit 1664 en heeft een typische Amerikaanse koloniale architectuur. Dit huis kan je niet bezoeken, misschien omdat ’t volgens sommigen spookt in het huis?

 

Heritage Trail in Salem

 

Wij merken alvast niets op en genieten van het warme zonnige weer terwijl The Heritage Trail ons verder door de straten van Salem leidt. Er zijn heel wat stukjes die enkel voor voetgangers toegankelijk zijn, een verademing in Amerika!

 

Straten in Salem

 

Hotspot Rockafellas

Het is niet makkelijk, maar ’s middags kunnen we in de drukte toch een plekje op een terras scoren. Intussen is het zo’n 30ºC waardoor we onder onze parasol genieten van een verfrissend drankje. Het lijkt wel zomer! We lunchen bij Rockafellas waar we enkele taco’s delen met zoete-aardappelfrietjes. Die laatste laten een beetje te wensen over, maar de taco’s met gefrituurde krab zijn om van te smullen!

 

Taco's bij Rockafellas op het terras in Salem

 

Rockafellas is trouwens een gezellig restaurant, gevestigd in een historische dorpszaal waar verschillende activiteiten doorgingen. Kerkdiensten, feesten, dorpsvergaderingen, … Het maakt van Rockafellas een unieke zaak die dus ook bij slecht weer de moeite is.

 

Voorgevel Rockafellas in Salem
Rockafellas in Salem

 

Winkelen in Salem

Ik hou niet echt van shoppen, maar ik vond het superleuk om te snuisteren in de gekke winkeltjes in Salem.  Je vindt er vele gewone souvenirwinkels, maar ook specifieke zaken waar je bijvoorbeeld terecht kan voor tarotkaarten of halloweenkostuums.

 

Magische spullen te koop in een heksenwinkel in Salem
Voodoopopjes en magische spreuken in een fles

 

Harry Potter-fan? Dan voel je je zeker thuis bij Wynotts, maker van toverstaven en andere magische voorwerpen.

 

Wynotts in Salem, winkel voor toverstaffen

 

Bij Modern Millie was ik bijna niet weg te slaan bij de leuke retro-outfits met leuke Halloweenprints zoals katten, spookjes, spinnenwebben en heksen. De winkel heeft dan ook opvallend veel oranje en zwarte kleuren!

 

Modern Millie in Salem

 

Als er echter één winkel is, waar ik lang in heb rondgelopen, dan is ’t waarschijnlijk wel in Emporium 32De winkel met curiositeiten ligt trouwens vlak tegenover Modern Millie. De uitbaters verkopen niet alleen hun eigen lijn van juwelen, kunstwerken en lederwaren, maar ook artikelen van andere ontwerpers. Net als Modern Millie is Emporium 32 geïnspireerd door het verleden waardoor zowel de winkel als de spullen die er te koop zijn een leuke vintage look hebben!

 

Emporium 32 in Salem met vintage spullen zoals oude hoeden, juwelen, posters en absinthe-lepels

 

Salem, dé heksenstad die je moet gezien hebben!

Ik had me niet bijzonder veel voorgesteld bij Salem, maar ik was aangenaam verrast. We brachten er dan ook veel meer tijd door dan we oorspronkelijk voorzien hadden. Wie gefascineerd is door heksen, magie, het occulte, new age of andere paranormale dingen zal hier zeker zijn gading vinden.

 

Zijstraatje met bloemetjes en fakkels in Salem

 

Wie dit alles niet interesseert, zal misschien toch nog betoverd worden door de rijke geschiedenis die het heksenstadje heeft. Zo kan je in Salem heel wat voorbeelden van typische Amerikaanse architectuur terugvinden.

 

The House of The Seven Gables, gelegen aan de haven van Salem

 

Na Boston en Salem vervolgen we onze herfstrit naar Portland in Maine, maar dat is voor de volgende keer 😉

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge