Clifton's

De leukste foodie hotspots in Downtown LA

Posted on Posted in Reizen in Amerika

In een eerder reisartikel nam ik je mee naar Downtown LA, het epicentrum van Los Angeles. Samen bezochten we mijn favoriete plekken in de stad der engelen. In deze blog hoop ik je te inspireren met enkele fascinerende en vooral lekkere adresjes!

Van 1880 naar 1920 in Clayton’s Public House in DTL.

Op heel wat plaatsen in Downtown LA had ik vaak het gevoel dat ik terugging in de tijd. Dit was zeker niet anders toen ik Clayton’s Public House bezocht, vooral toen ik net door de Broadway – Spring Arcade liep, een oude galerij uit de jaren 20. Clayton’s Public House bevindt zich op de hoek van deze galerij en past perfect in het jaren 20-plaatje.

 

Broadway - Spring Arcade, downtown LA
Broadway – Spring Arcade

Het donkere interieur van de pub geeft een warm gevoel met zijn kleurrijke mini-luchtbalonnen, de vintage posters en schilderijen die de muren sieren. Bovendien is het thema vrij duidelijk: circus, carnaval en kermis rond de jaren 1880. Ook de nieuwsgierigheid naar wetenschappelijke ontwikkelingen tijdens de eeuwwisseling komt duidelijk naar voren. Misschien komt het omdat ik zigeunerbloed door mijn aderen heb lopen, maar ik voel me hier alvast thuis.

 

Clayton's Public House interieur, donker hout, glasramen, schilderij circus, etc. downtown LA
Clayton’s Public House

 

Op de menukaart ontdek ik cocktails uit lang vervlogen tijden met namen zoals Chaplin en achter de toog zie ik zeker meer dan 20 bieren op tap. Er zijn zowel nationale als internationale speciaalbieren, ook opvallend veel Belgische biertjes zoals St.Bernardus abt 12.  We zoeken een lokaal biertje uit om te vergezellen bij ons typisch Amerikaans gastropub-eten: fish & chips en een burger. Te grote portie met te veel frietjes, maar wel lekker en des te smakelijker in ’t Victoriaanse interieur.

 

Fish & chips, een burger en 2 bieren in Clayton's Public House in downtown LA

 

Clayton’s Public House

541 South Spring Street, DTLA

Happy Hour: 3pm-7pm

 

Maak je eigen pizza bij 800 Degrees

Er zijn van die dagen waarbij je echt zin hebt in comfort food. Comfort food betekent vaak ook iets vettig en liefst nog heel snel. Zo belandden we bij 800 Degrees. Ontstaan in LA, maar intussen een franchise met niet alleen locaties langs de West- en Oostkust, maar ook in Tokio en in Dubai. 

 

Pizza's en rode wijn in 800 Degrees downtown LA

 

De naam van de zaak verraad het al: hier wordt je pizza in een houtoven op 800ºF (426ºC) gebakken. Dit is een erg hoge temperatuur waardoor pizza’s in een mum van tijd gebakken worden. Hoewel 800 Degrees zeker ook enkele ‘specials’ voorstelt, is ’t eigenlijk volledig aan jou de keuze hoe je pizza er moet uit zien. Je kan kiezen uit verschillende bodems zoals een klassieke margarita of een bloemkoolbodem en meer dan 40 soorten beleg en smaakmakers. Als je niet te gek doet, valt de uiteindelijke prijs (gemiddeld $13 voor een pizza) bovendien goed mee. In heel wat pizzarestaurants in de VS leggen we vaak heel wat meer neer!

Onze pizza’s verschenen in een oogwenk op tafel, precies zoals we het graag hebben met ons comfort food. Waar we ons wel in vergisten? Dat was het vettig goedje dat je meestal bij fast food meekrijgt. Alle producten op de pizza waren stuk voor stuk ontzettend puur, het was dan ook een echte smaakbom! Ook de wijn vonden we er heerlijk. Er is overigens ook een leuke bar bij het gezellige restaurant waar je enkel iets kan drinken.

 

Bar van 800 Degrees in Downtown LA

 

Geen zin in pizza? Geen probleem! Hoewel er intussen heel wat gelijkaardige zaken zoals 800 Degrees bestaan, maakt ’t restaurant niet alleen het verschil in de hoge kwaliteit van zijn producten, maar ook in de mogelijkheden naast pizza. Het menu wordt meer en meer uitgebreid waardoor ook groenten zoals artisjok of kip gegrild worden in de houtoven.

 

800 Degrees

800 Wilshire Blvd, DLTA

 

Italiaans met een Californische twist bij California Pizza Kitchen

Nog meer pizza bij California Pizza Kitchen, wederom een keten die je wereldwijd kan terugvinden, maar dat geboren is in Los Angeles. Om precies te zijn in Beverley Hills, ergens in de jaren 80. California Pizza Kitchen geeft zijn eigen interpretatie aan zijn concurrerende New York-en Chicago styled pizza’s, bovendien met zoveel mogelijk ingrediënten uit de achtertuin van Californië.

 

Eten in California Pizza kitchen - downtown LA
In wijzerzin van boven naar onder: chicken piccata – salted caramel pudding – pizza ‘the works’ – interieur van ’t restaurant met een beach vibe

De pizza ‘the works’ was effectief alles wat je maar wensen kon in een pizza. De saus bij de ‘chicken piccata’ met fettuccine was om duimen en vingers af te likken. Gelukkig is ’t oké om gerechtjes te delen in Amerika, wij waren namelijk maar al te blij dat ’t dessert met twee lepeltjes kwam. Karamel en zout is altijd een lekkere combinatie, maar voor een persoon alleen was dit toch te zwaar geweest.

 

California Pizza Kitchen

735 S. Figueroa St., DTLA
(Op de hoek van 7th Street en Figueroa)

 

Shoppen en eten bij FIGAT7th

De California Pizza Kitchen waar wij aten, is trouwens vlak bij FIGAT7th, een kleine bekende shopping mall in downtown LA. Naast de bekende kledingmerken of winkels zoals H&M, Zara en Target, heb je er ook verschillende eetmogelijkheden.
 FIGAT7th, downtown LA

 

Hier kan je onder andere de bekende Sprinkles vinden, dé plek voor overheerlijke cupcakes! Sprinkles is opnieuw een Amerikaanse zaak dat aan een flinke opmars bezig is. Velen zullen de in Beverley Hills geboren zaak herkennen door de cupcake automaat die ze op verschillende plaatsen hebben. Wil je ook een cupcake uit een ATM halen? Kijk dan zeker op de website na of er eentje aanwezig is, dit durft namelijk nog al eens te wijzigen.

 

Ikzelf bij een roze Cupcake ATM van Sprinkles
Ikzelf bij een cupcake ATM van Sprinkles op Lexington Avenue in New York City – helaas niet meer actief.

 

Sprinkles

735 South Figueroa Street, DTLA

 

Mendocino farms, meer dan alleen een sandwich market

Net als Sprinkles is Mendocino Farms te vinden in FIGAT7th. Deze familiezaak groeit met rasse schreden en heeft al heel wat locaties in Californië geopend. Kortgeleden zelfs in Texas. Ik kan alvast niet wachten tot deze zaak ook naar de Oostkust uitbreidt! Mendocino farms begon als een ‘sandwich market’, maar is veel meer dan dat. Ze bieden naast de artisanale broodjes en producten die rechtstreeks van de boer komen, ook heerlijke slaatjes en pasta’s aan. Er zijn vegan alternatieven en er wordt regelmatig met een seizoensgebonden kaart gewerkt.

 

Lunch van Mendocino farms salades

 

Mijn pastasalade en Chinese salade waren alvast een winnaar. Ik wou dolgraag verschillende dingen proeven, maar zelfs één salade zou je gerust met twee kunnen delen. Gelukkig had ik een kleine koelkast op mijn hotelkamer zodat ik de volgende dag opnieuw een lekkere lunch had.

 

Mendocino farms - Cal Plaza - Bunker Hill - Downtown LA
Mendocino farms in/op Bunker Hill

 

Vooral hun allereerste locatie in Downtown LA op (of eerder ín) Bunker Hill is een toffe plek waar je je eten op een rustig terras kan eten. Beneden bevinden er zich ook nog andere winkeltjes en restaurantjes in de Marketplace, boven kan je buiten in een soort binnentuin vertoeven.

 

Angels's Flight - Downtown LA

 

Helemaal bovenaan kan je trouwens de funicular, dat beter bekend staat als ‘Angels Flight’, naar beneden nemen. Deze kabelspoorweg is nog geen 100 meter lang, maar de weg tussen South Grand Avenue en South Hill Street is zo stijl dat best veel mensen gebruiken maken van dit kort stukje tram. Eenmaal beneden, ter hoogte van South Hill Street kan je rechtover Angels Flight trouwens terecht in een andere markt: Grand Central Market.

 

Mendocino Farms

Cal Plaza (a.k.a Bunker Hill)

300 South Grand Ave, DTLA

 

Grand Central Market in Downtown LA

Grand Central Market is de bekendste markt van Downtown LA. Het is vergelijkbaar met de French Market in Chicago of Chelsea Market in New York City. De markt bevat namelijk vooral multiculturele eetstalletjes. Je kan er de wereld rond eten. Zelf was ik een beetje teleurgesteld door de taco’s die ik er at, maar is er nog keuze genoeg. De markt lijkt ook een gezellige plek om samen te komen en gewoonweg iets te drinken. Grand Central Market loopt helemaal door tot de volgende straat: South Broadway. Aan deze zijde is er een ruim voetpad waar je ook buiten enkele tafeltjes met parasols kan vinden om je lunch te eten.

 

Taco buiten, bij Grand Central Market in Downtown LA

 

Grand Central Market

317 S. Broadway, DTLA

 

Karl Strauss Brewing Company, meer dan bier alleen

We vonden het zo gezellig en lekker in de Downtown-locatie van de Karl Strauss Brewing Companydat we hier tot twee keer toe langskwamen. Het feit dat we er regelmatig extra proefglaasjes van een nieuw biertje kregen zat er misschien voor iets tussen.

 

Karl Strauss Brewing Company: gerechtjes en interieur in downtown LA

 

Niet alleen kun je hier proeven van talloze lekkere biertjes van de brouwerij zelf, maar je kunt er ook terecht voor de Duits geïnspireerde keuken. Pretzels, Duitse worsten, broodpudding, you name it! Ook voor typische Amerikaanse gastropub-eten ben je hier aan het juiste adres. Zo smulden wij van een burger en een niet te versmaden mac & cheese.

 

Karl Straus Brewing Company

600 Wilshire Blvd, Ste 100, DTLA

 

Last but not least: Clifton’s, een icoon in Los Angeles

Gestart in 1931 was Clifton’s Cafeteria een succesvolle franchise dat op verschillende locaties publieke cafetaria’s had. De familiezaak bleef lang succesvol en inspireerde zelfs Walt Disney tot het bouwen van zijn themaparken, toch kreeg de familie het moeilijk en bleef enkel nog hun tweede zaak van 1935 in Downtown LA over.

 

Clifton's - cabinet of curiosities - DTLA

 

Deze Clifton’s is er nog steeds, al is ze al vaak (gedeeltelijk) gesloten geweest om renovaties uit te voeren. Zo is het voorlopig nog onzeker of er nog een cafetaria of een kleine marktplaats met voeding komt. Wel zijn er per verdieping verschillende bars en danszalen te vinden in andere thema’s.

 

Gothic bar
Gothic bar op één van de hogere verdiepingen van Clifton’s

 

Oorspronkelijk bedoelt voor families met kinderen, wilde de zaak de aandacht trekken met talrijke curiosa. Wanneer je binnenstapt in Clifton’s vergeet je volledig dat je in LA bent en snap je algauw waar Disney de mosterd vandaan haalde.

 

Opgezet hert - Clifton's -DTLA

 

Bomen, opgezette dieren, muurschilderingen, oude diorama’s, een kleine waterval en mysterieuze voorwerpen leiden je op ontdekkingsreis. Het is moeilijk om te blijven stilzitten bij Clifton’s. In elk hoekje lijkt er wel iets verstopt te zijn. Wie deze bar bezoekt, hoeft zich dus niet te verwonderen wanneer je mensen al giechelend uit een donker hoekje ziet komen.

 

Redwood pine boom in het midden van Clifton's -DTLA

 

En die fancy cocktails van weleer, dat is natuurlijk ook mooi meegenomen!

 

Clifton’s

648 S. Broadway, DTLA

Tschüss, Davina

2 thoughts on “De leukste foodie hotspots in Downtown LA

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge