downtown LA

Downtown LA, wat je moet gezien hebben!

Posted on Posted in Reizen in Amerika

Stad der engelen

Een woest gebied met stugge rotsen en onherbergzame bergen op de horizon. Wit en geel zijn de hoofdkleuren met hier en daar een sprietje groen. Ik vraag me af hoe ’t moet zijn om te wonen in een woestijn, de droogte die je adem blokkeert en het zand dat langs je huid schuurt, zou je er aan kunnen wennen? De staalblauwe lucht en de zon verblinden mijn ogen. Ik schuif het luikje van mijn vliegtuigraampje wat naar beneden, al kan ik het niet laten om enkele minuten later er weer onder te piepen.

 

LA vanuit de lucht

 

De woestijn heeft plaats gemaakt voor de bewoonde wereld. Het bekende Amerikaanse dambordplan met eindeloze rechte straten komt in zicht. Ik zie vooral grote lage dozen in een zanderig gebied met nog steeds de indrukwekkende bergen in ’t verschiet. En toch, in het midden van dat alles lijkt er iets te groeien. Ze lijken als paddenstoelen uit de grond te schieten, fonkelende torens in een kleine kring, dicht bij elkaar. Vanuit de lucht bekeken is het alvast niet onbegrijpelijk hoe deze stad aan zijn naam kwam. Het is het centrum van de stad der engelen. Het is Los Angeles. Of kortweg LA.

 

downtown LA

 

Minutenlang onderweg voor slechts enkele kilometers

Wanneer we van LAX (de luchtvaartcode voor de luchthaven in Los Angeles) richting ons hotel rijden wordt algauw een typisch verkeerstrekje duidelijk. Los Angeles is een gigantische stad dat bestaat uit verschillende stadsdelen. Deze delen liggen ontzettend ver uit elkaar en zijn moeilijk bereikbaar. LA is hét toonbeeld waarom de auto in de VS nog altijd koning is. Zonder wagen raak je simpelweg nergens.

 

dambordplan LA

 

Of toch? Helemaal in het epicentrum, in downtown LA, kan je gelukkig de metro nemen. Tot de jaren ’60 reden er vooral trams rond in LA, maar sinds de jaren ’90 besloot men deze lijnen aan te vullen met ondergrondse tunnels. Het metronetwerk wordt nog steeds uitgebreid en heeft nog een lange weg te gaan. Zo kan je vooralsnog niet rechtstreeks vanuit LAX naar downtown LA, maar dat euvel zou in 2023 moeten verholpen zijn.

 

Angels Flight
Angels Flight – kabelspoorweg/funicular uit 1901 van nog geen 100meter dat 2 straten in het erg stijle ‘Bunker Hill’-district verbindt

 

Voorlopig moet ’t dus maar met de wagen, waarbij je over 10km algauw een uur onderweg bent. Reis je naar LA? Bereid je dan goed voor op de mogelijkheid dat je ergens zal vast staan in het verkeer. Het is de meest verstokte stad van de Verenigde Staten. 

 

On the road in LA

 

Op hoge hoogte bubbelen met een glaasje bubbels in een bubbelbad

Eenmaal aangekomen in ons hotel, verkennen we snel het dakterras van deze Hilton CheckersNu zitten we zelf tussen de grote paddenstoelen wolkenkrabbers. De rooftop herbergt een kleine bar en een mini jacuzzi waar je in kan ploeteren. De muziek staat net iets te hard waardoor de sfeer een beetje fout zit, maar toch geniet ik van mijn eerste kennismaking met downtown LA. 

 

Hilton Checkers met jacuzzi en bar op de rooftop

 

Tussen alle wolkenkrabbers in, is er een iets lager gebouw dat met zijn piramidevormig dak de aandacht trekt. Ook de versiering van het dak doet wat Egyptisch aan. Het intrigeert me meteen, al zal ik pas enkele dagen later ontdekken dat in dit gebouw de bibliotheek van LA verstopt zit.

 

Los Angeles Central Library downtown LA

Los Angeles Central Library

De bibliotheek bestaat uit een aaneenschakeling van verschillende gebouwen. Er is een moderner stuk met een immens hoge galerij waar bonte kunstwerken in de lucht lijken te zweven. De glazen dakpartij doet een beetje aan een gigantische serre denken, maar op deze manier komt er wat licht in de aanpalende ruimtes die eerder een beetje duf zijn.

 

Modern gedeelte in Central Library, downtown LA

 

Zowel binnen-als buiten is er een wirwar aan gangen, maar dat maakt de bib ontdekken des te leuker! Ook wie geen boekenliefhebber is zal grote ogen optrekken in dit gebouw met zijn sfinxen, slangen en andere mythische dieren die zowel in het oude als in het nieuwe gedeelte de rode draad doorheen dit Egyptischaandoend-bouwwerk zijn. Eyecatcher is de prachtige hal onder het piramidevormig dak waar muurschilderingen het verleden van Californië verhalen en waar een wereldbol de kroonluchter opluistert. (Schat, mag ik ook zo’n luster?)

 

wereldbol-kroonluchter in Central Library, downtown LA

 

De kinderbibliotheek trekt je zo naar binnen met knuffels van Pieter Konijn, kleurrijke versieringen en muurschilderingen van wilde zeeslagen van lang vervlogen tijden.

 

Pieter Konijn in de kinderbibliotheek in de Central Library, downtown LA

 

Buiten kan je lang vertoeven in de tuinen en wirwar-paadjes rondom de bibliotheek. Ik voel me bijna als Alice in Wonderland die van de ene verbazing in de andere valt in deze tuin met enkele van mijn favoriete dingen: kunst, architectuur en literatuur.

 

Los Angeles Central Library facade met voortuin, downtown LA

 

Tuin Central Library downtown LA

 

Hier zijn verschillende kunstwerken verborgen die niet alleen verwijzen naar grootse literatuur, maar zelfs naar bekende tijdschriften van weleer. Zoals De Stijl uit Nederland dat dus zelfs tot in LA furore maakte.

 

De Stijl op één van de trappen in de tuin van de Central Library in downtown LA

 

The Last Bookstore

Als alle boekenwinkels op Aarde zouden verdwijnen en er nog ééntje zou overblijven, dan zou ik ’t helemaal niet erg vinden als dat The Last Bookstore zou zijn. In deze boekenwinkel kan je niet alleen terecht voor (tweedehands) boeken, maar ook voor platen, schilderijen en andere kunst. Op de bovenste verdieping zitten er namelijk ook enkele pop-upwinkeltjes verscholen die de leukste gadgets verkopen.

 

The Last Bookstore downtown LA, hangende koffers

 

Wanneer je beneden tussen de boekenrekken loopt, denk je eerst dat je in een gewone boekenwinkel bent terechtgekomen. Eens je echter de oude houten trap opklimt, lijk je wel in een andere wereld terecht te komen. Bijna alsof je plots stiekem rondloopt op iemands zolder waar je als een klein kind op zoek gaat naar de schatten, verscholen in de donkere hoekjes.

 

The Last Bookstore downtown LA, gelijkvloers

 

Een boekentunnel, een oude kluis voor de horrorboeken, allerlei originele verwijzingen naar klassiekers zoals Lord of the Rings of Harry Potter, …  Zelfs als je niet van plan bent om een boek te kopen is het leuk ronddwalen in deze winkel op Spring Street!

 

The Last Bookstore downtown LA, boekentunnel

 

Op zoek naar het leukste uitzicht in LA

De OUE toren in downtown LA

Wie ‘uitzicht’ zegt in LA, denkt eerst en vooral aan de OUE toren. Deze toren biedt niet alleen het hoogste observatieplatform van Californië, maar je kan er zelfs van een glazen glijbaan langs de buitenzijde van het gebouw enkele verdiepingen naar beneden slieren! Dit laatste is wel apart bij te betalen.

 

OUE Tower, downtown LA

 

Helaas is ’t me niet gelukt om deze persoonlijk uit te testen, ik was namelijk op zoek naar een budgetvriendelijke manier om te genieten van LA’s uitzicht! Ik vond alvast 2 leuke alternatieven!

Los Angeles City Hall

De eerste plek is helemaal gratis. In het stadhuis van LA mag iedere bezoeker helemaal naar boven gaan. Hoewel de City Hall met zijn 27 verdiepingen heus niet de hoogste is in LA, was dat wel tot in 1964 het geval. Het gebouw is vooralsnog niet omsingeld door immens hoge wolkenkrabbers waardoor je nog steeds een prachtig zicht hebt.

 

Voorzijde City Hall, downtown LA

 

Het is wel even zoeken hoe je precies op het observatiedek moet raken. Er is maar één bezoekersingang (langs de achterzijde van het gebouw via Main Street) én je bent verplicht om door een metaaldetector te gaan en je bij de politie aan de balie aan te melden. Daar moet je je identiteit bewijzen (vergeet je reispas dus niet!) en je gegevens achterlaten. De toren is enkel tijdens de week open en slechts van 8u tot 17u.

 

City Hall, downtown LA

 

Ik ging zo’n klein halfuurtje voor sluitingstijd naar binnen, waardoor er het best rustig was. De agent verwelkomde me vriendelijk, maar gaf verder niet veel uitleg. Hij wees naar de liften en tikte met zijn balpen op een vergeeld blad dat vastgeplakt zat op de balie. Op het papier las ik in verschillende talen de instructies hoe je naar boven raakt.

 

City Hall, downtown LA, Main Street ingang

 

Ik nam snel een foto van de instructies met mijn telefoon en vervolgde mijn weg naar de lift. Enkele liften later stond ik in een kleine hal. Verschillende ogen leken mijn doen en laten te volgen, hoewel ik alleen was. In de hal hingen de portretten van de oud-burgemeesters. Ze zagen er best vrolijk uit, met een hint verborgen wijsheid in hun ogen. In ’t midden van de hal stond een kleine monumentale trap. Deze trap leidde me naar een andere, grotere hal. Mijn ogen moesten even wennen aan de donkere ruimte. In het midden onderscheidde ik een klein podium met enkele vlaggen. Ik vermoed dat er hier af en toe nog persconferenties of recepties worden gehouden. Wie wil kan hier gerust zelf even burgemeester spelen en een foto nemen in de wel erg hoge ruimte.

 

City Hall, downtown LA

 

Een lichte bries deed enkele van de gordijnen een beetje opwaaien waardoor er eindelijk ook wat licht in de zaal naar binnen viel. Waarschijnlijk waren de gordijnen dicht om de warmte buiten te houden, maar het was een leuke verrassing om eindelijk de stad te kunnen aanschouwen wanneer ik achter de gordijnen naar buiten stapte.

 

uitzicht vanuit City Hall, downtown LA

 

De toren biedt een heerlijk 360° zicht met al het moois dat LA te bieden heeft. Ik kon een brede glimlach niet onderdrukken toen ik in het zonnetje genoot van een fris windje. De hele dag had ik moeite met de laffe warmte, maar de avond viel, wat eindelijk voor wat frissere temperaturen zorgde. In de verte spotte ik op de bergen grote witte letters. Ik kon het niet zo goed lezen, maar ik weet dat er ‘Hollywood’ staat geschreven. Een blinkende doos trekt de aandacht, het nieuwe United States Court House van LA.

 

Downtown LA, Grand Park

 

Wat verder staat de iconische Disney concert hall, het gebouw met zijn golvende metalen façade is niet te missen. Het groene Grand Park zorgt voor een aangename afwisseling. Ik begrijp goed waarom de meeste mensen in LA hier hun Oudejaarsavond in de zon doorbrengen en aftellen naar het nieuwe jaar.

 

City Hall, downtown LA, liften

 

De klok slaat bijna vijf uur, waardoor ik me naar beneden haast. Het gebouw doet wat muf en oud aan, het is niet meteen een plek waar ik zou willen overnachten. Hoewel de instructies niet moeilijk zijn, duw ik in mijn haast op de verkeerde knop in de lift. Wanneer de liftdeuren open gaan op de 3de verdieping, kan ik het echter niet laten om uit te stappen en een kijkje te nemen op deze verdieping. In glazen kasten staan relatiegeschenken van China en andere curiosa.

 

Rotonda, City Hall, LA, koepel

 

Hetgeen echter het meeste opvalt op deze verdieping is de gigantische rotunda, bekroont met een prachtige koepel. Het stadhuis dateert al van 1928, dus dergelijke grandeur zou me niet mogen verbazen, maar wanneer je het niet verwacht is dit op z’n minst indrukwekkend te noemen! Het feit dat ik er bovendien helemaal alleen was en de stilte extra tastbaar was in deze grootse zaal maakte het des te imposanter.

 

Rotonda, City Hall, LA, koepel

 

Spire 73

De volgende bestemming maak je zo duur als je zelf wil. Spire 73 is de hoogste openluchtbar in de Westerse hemisfeer en zit verborgen in het downtown Intercontinental hotel. Dit hotel loont sowieso de moeite om eens te bezoeken, zelfs de hotel-lobby! Het glazen dak en de palmbomen zorgen ervoor dat de grens tussen binnen en buiten moeilijk te onderscheiden is.

 

Intercontinental Hotel, downtown LA

 

Al vind ik binnen vooral de kleurrijke muur erg intrigerend…

 

Intercontinental hotel, downtown LA

 

Pas als je er vlak voor staat besef je dat de kleuren gemaakt zijn door een textuur van allemaal kleine ventjes! Alsof het hotel letterlijk op handen gedragen wordt.

 

Intercontinental hotel, downtown LA

 

Ook als niet-hotelgast kan je Spire 73 bezoeken. Het dakterras is elke dag open vanaf 16u. Indien je als niet-hotel gast na 20u arriveert moet je $25 entree betalen. Er wordt ook verwacht dat je niet-casual gekleed bent.

 

Spire 73, Pepsi reclame, downtown LA

 

Persoonlijk vond ik het alvast geen probleem om voor 20u de rooftopbar te bezoeken. Op deze manier vermeed ik niet alleen de $25 extra – zoals te verwachten, zijn drankjes alleen al duur genoeg op een plek als deze -, maar kon ik ook getuige zijn van een mooie zonsondergang!

 

Zicht vanuit Spire 73, downtown LA

 

De avondlucht kleurde in fantastische kleuren rood en paars. Helaas was er bij ons bezoek een gedeelte van het dakterras afgesloten voor een privéfeestje waardoor we geen 360° zicht hadden.

 

Zicht vanuit Spire 73, downtown LA

 

Toch zat de sfeer er goed in. Zodra het donker werd – en ik nét dacht dat ik zou bevriezen hoog daarboven op de 73ste verdieping – gingen de haardvuren aan. De volumeknop van de muziek werd wat verder open gedraaid en er werd hartelijk gelachen onder de mensen. Terwijl de zon achter de bergen verdween keken we naar de lichtjes van de stad. Het waren geen oneindige rijen met lichten, zoals ik gewoon ben in New York CityLos Angeles is eigenlijk maar een kleine stad, dus in de verte was ’t gewoon donker. Buiten het centrum kom je dan ook al snel terecht in een woestijn.

 

Spire 73 - openluchtbar - rooftop met open haard in downtown LA

 

Lichtjes die wél zeker opvielen vanuit Spire 73 deden me een beetje denken aan het licht van Times Square dat steeds tot straten ver een gigantisch lichtbaken uitstraalt dankzij de talloze reclamepanelen en videoschermen.

 

Zicht vanuit Spire 73, downtown LA op LA Live

 

L.A. Live

L.A. Live kan je in zekere mate het kleinere broertje van Times Square noemen. Persoonlijk vond ik dat er iets minder te beleven valt, al kan ik me voorstellen dat het er levendiger aan toe gaat wanneer er een groots concert of sportwedstrijd aan de gang is.

 

L.A. Live district

 

De plek herbergt naast verschillende theaters en concerthallen ook allerlei hippe restaurants en bars, al is vooral het Grammy Museum dé plek die zijn voetafdruk heeft achtergelaten op L.A. Live.

 

L.A. Live district

 

Terwijl je in Hollywood op de Walk of Fame kan wandelen, kan je hier de Grammy Walk of Fame doen en ontdekken wie er welk jaar de beste plaat had of de beste artiest was.

 

L.A. Live district, Grammy Walk of Fame

 

Mexico in downtown LA

Een andere wijk in downtown LA en één van de gezelligste buurten kan je in Olvera Street en omgeving vinden. Dit historische district, ooit de beginselen van de Spaanse kolonie ‘El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de Los Ángeles’, is overigens op wandelafstand van LA City Hall. 

 

downtown LA

 

Het is duidelijk te merken dat dit een historische buurt is. Wanneer je hier rondwandelt lijkt ’t eventjes alsof je terug in de tijd bent gegaan. Niet verwonderlijk als je je bedenkt dat de meeste gebouwen van begin 19de eeuw dateren.

 

Pico House, downtown LA

 

In Olvera Street kan je niet alleen gratis Avila Adobe, het oudste huis van LA bezoeken, maar kan je ook gezellig kuieren tussen de Mexicaanse kraampjes.

 

Avila Adobe, Olvera Street, LA
Avila Adobe

Je vindt er de typische Mexicaanse maskers, lederwaren en heerlijke taco’s. Vlakbij Olvera Street is er een dorpsplein waar altijd wel iets te doen is. Toen ik er passeerde zag ik er enkele oudjes dansen terwijl een boomblaster muziek knalde.

 

Olvera Street, downtown LA

 

Olvera Street, downtown LA

 

Het vele groen, de oude gebouwen en de vriendelijke mensen zorgen meteen voor een relaxte sfeer in deze buurt van het anders toch drukke downtown LA. Het is zelfs bijna niet te geloven dat het bedrijvige ChinaTown het aanpalende district is.

 

El pueblo, downtown LA

 

Los Angeles’ Union Station

Wat verder kom je terecht bij Union Station, hét treinstation van downtown LA waar alles samenkomt. Ook in dit treinstation kan je tijdreizen in de mishmash van architecturale stijlen en uitblazen in de binnentuinen of in één van de grote wachthallen.

 

Union Station, downtown LA

 

Union Station, downtown LA

The Broad

Heb je tijd voor slechts één museum? Dan is The Broad in downtown LA een echte must. Hoewel dit museum gratis is, is het aan te raden om op voorhand tickets aan te kopen (met een tijdslot). Probeer een ticket vroeg in de ochtend te bemachtigen zodat je ruim de tijd hebt om het museum te verkennen.

 

The Broad, downtown LA

 

Yayoi Kusama, ‘Infinity rooms’

Het museum herbergt vooral moderne kunst en heel wat pop-art. Je vindt er onder andere werken van Jean-Michel Basquiat, Mark Bradford, Jeff Koons, Barbara Kruger, Takashi Murakami, Andy Warhol en Yayoi Kusama. 

Het museum is niet gigantisch groot, dus op een halve dag heb je de collectie waarschijnlijk wel gezien, maar het is vooral door kunstenaar Kusama dat ’t de moeite loont om ’s morgens reeds het museum te bezoeken. Kusama staat bekend om zijn infinity rooms’ waarbij hij met spiegels de illusie opwekt dat je je in een duizelingwekkend grote ruimte bevindt.

 

The Broad, downtown LA, Infinity Room, Kusama

 

In The Broad kan je twee ‘infinity rooms‘ zien. Eéntje is erg klein en kan je als ’t ware van buitenaf bekijken in ’t museum. De andere ruimte kan je echter zelf betreden, alleen of met twee. Voor deze kamer moet je reserveren. De enige manier dat je dit kan doen is door het museum te bezoeken en ter plekke bij aankomst je telefoonnummer achter te laten. Wat later krijg je een berichtje om je te laten weten dat je de ‘infinity room’ kan bezoeken. Ik vond het alvast de moeite om te doen, het is een vreemde gewaarwording om te beseffen dat je in een piepkleine ruimte staat, terwijl je voor je ’t weet ’t gevoel hebt een piepklein wezen in ’t universum te zijn.

 

Ragnar Kjartansson, ‘The Visitors’

Een ander topstuk dat je moét gezien hebben is de ruimte waar je ‘The Visitors’ kan zien. Dit is een video van een uur lang dat Kjartansson met 9 verschillende camera’s opnam. Hij en zijn vrienden zingen/spelen hetzelfde liedje in verschillende ruimtes in een oude villa. Op 9 verschillende schermen krijg je een ander beeld te zien, terwijl je hetzelfde te horen krijgt. Kjartansson is trouwens ook zelf in beeld te zien, hij zit met zijn gitaar in bad.

 

The Broad, downtown LA, Kjartansson, The Visitors

Roy Lichtenstein

Zeg je “pop-art”, dan hoor je meestal ‘Andy Warhol’. En hoewel je in The Broad zeker aan je trekken komt betreft Warhol, moet je zeker ook de werken van Lichtenstein bekijken. Vooral zijn stripreeksen, opgebouwd volgens het grafische principe van de Benday Dots, zijn leuk om van dichtbij te bewonderen.

 

The Broad, downtown LA, Lichtenstein, Benday Dots comic

Jeff Koons, ‘Tulips’ & ‘Balloon dog’

De collectie van het museum is ontzettend kleurrijk en geeft je een warm, speels gevoel. Zeker wanneer je deze gigantische tulpen of de ‘opblaashond’ in kleurrijk staal van Jeff Koons ziet!

 

The Broad, downtown LA, Jeff Koons, blauwe hond

 

The Broad, downtown LA, Jeff Koons, tulpen

Robert Therrien, ‘Under the table’

Waan je even Alice in Wonderland wanneer je onder de reuzengrote tafel en stoelen loopt van Therrien. Net alsof je weer een klein kind bent!

 

The Broad, downtown LA, Therrien, Under the table

The Broad, ‘Het museum’

Ook het museum zelf is de moeite. Vanbuiten lijkt het op een grote donkere doos, maar eens je binnen gaat merk je dat dit slechts een omhulsel is. Binnen is het museum groots en licht met grote ramen.

 

The Broad, downtown LA

 

Het omhulsel werkt als een soort sluier waar je niet goed in kan kijken, maar waar je eenmaal binnen wel makkelijk naar buiten kan kijken en kan genieten van het zonlicht.

 

The Broad, downtown LA

 

Het beton en glas zijn een rode draad doorheen het gebouw dat een echt architecturaal pareltje is. De kunstliefhebbers kunnen op een tussenverdieping ook de kluis van het museum aanschouwen. Ja hoor, The Broad heeft veel meer werken dan je denkt!

 

The Broad, downtown LA

 

Downtown LA, niet te missen in Californië

LA is enerzijds klein, maar anderzijds erg wijds. Hoewel je downtown makkelijk op wandelafstand de leukste bezienswaardigheden kan zien, moet je voor andere attracties de wagen in. Ik ben dan ook nog lang niet uitverteld over Los Angeles, zelfs niet over downtown LA. 

 

downtown LA

 

Persoonlijk vond ik downtown LA vroeger altijd een negatieve bijklank hebben, maar ik ben alvast gewonnen voor deze warme stad. In een volgend artikel neem ik je dan ook graag opnieuw mee naar downtown LA om de lekkerste en meest originele foodie hotspots te laten zien!

 

 

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge