The Vessel met witte tulpen in de Hudson Yards

Waarom je The Vessel in New York City niet moet bezoeken

Posted on Posted in Amerika

De Hudson Yards, megalomaan bouwproject in NYC

Ze schieten als paddenstoelen uit de grond, de wolkenkrabbers in New York CityDe talloze projecten zijn met moeite bij te houden. Ik woon reeds 3 jaar in New York en zie nog continue verandering. De skyline van NYC lijkt maar niet stil te staan.

 

Hudson Yards op de High Line
Links: Ik op de High Line in 2016, in de verte is 10 Hudson Yards zichtbaar die op dat moment net vervolledigd is. Rechts: De High Line in januari 2019, naast 10 Hudson Yards (Coach Building) is nu ook 30 Hudson Yards verschenen. De oplevering is voorzien in 2020.

 

Eén project dat ik reeds enkele jaren volg is de Hudson Yards. De Hudson Yards, gelegen aan (zoals de naam het zegt) de Hudsonrivier tussen 30 en 34th Street, is het grootste bouwproject dat Amerika ooit gezien heeft. In totaal zullen er 16 torens gebouwd worden, 5 zijn er al voltooid. De gebouwen bestaan zowel uit residenties, kantoorgebouwen, een hotel, concertruimte, restaurants en heel wat winkelruimte. De gebouwen worden afgewisseld met groene parken en enkele kunstwerken.

 

The Vessel, de Eifeltoren van New York City?

Het meest opvallende kunstwerk is dat van Thomas Heatherwick: The Vessel. In het Nederlands ‘Het Vaartuig’. Een echt kunstwerk kan je het niet noemen, eerder een attractie. Heatherwick hoopte dat ‘The Vessel’ zou worden wat de Eifeltoren voor Parijs is: een icoon van ver herkenbaar én iets dat je zelf kan beleven. De honinggraatachtige structuur bestaat uit zo’n 2.500 trappen en één lift.

 

The Vessel, nYC, binnenin
The Vessel, vanbinnen

 

Toen ik het werk betrad bij opening in maart duizelde het me even. Ik voelde me bijna als in een schilderij van Escherwaar je de illusie krijgt dat alle trappen met elkaar verbonden zijn en dit in alle mogelijke richtingen.

 

Shoarma of Bijenkorf? 

‘The Vessel’ is een voorlopige werktitel. Hudson Yards heeft namelijk aan het publiek gevraagd om een andere naam te bedenken. Namen zoals ‘Garbage Can’, ‘The Cheese Grater’, ‘The $150 Million Staircase To Nowhere’ en ’t meest populaire ‘Shawarma’ maken alvast duidelijk dat niet iedereen fan is van de honinggraatachtige structuur.

 

The Vessel met witte tulpen op de voorgrond

 

Waarom de meeste New Yorkers geen fan zijn van ‘The Vessel’

In het algemeen zijn de meeste New Yorkers vaak nieuwsgierig naar nieuwe bouwprojecten en zijn ze benieuwd wat het doet met de buurt waar iets gebouwd wordt. De Hudson Yards is echter zo’n ontzettend groot complex dat het uiteindelijk een hele buurt hertekend heeft, het is bijna een mini-stad op zich. Wie voordien kon uitkijken op de Hudson, staart nu naar immens hoge koudblauwe glazen muren.

 

Taxi met gele bloemen, étalage van Neiman Marcus in Hudson Yards
Neiman Marcus, een Dallas-gebaseerde luxeketen opende zijn eerste winkel in NYC in de Hudson Yards.

 

Het grote shoppingcenter in de Hudson Yards opende samen met The Vessel in maart. Op enkele winkels na is het nu al duidelijk dat men vooral voor luxemerken gekozen heeft. Dit is voor de meerderheid van de New Yorkers dus niet geschikt voor hun portemonnee.

 

Shops & Restaurants at the Hudson Yards
Dak en dakterras van de Shops & Restaurants at the Hudson Yards

 

Hoewel je er bijvoorbeeld de New Yorkers hun favoriete hamburgerketen Shake Shack in kan vinden, zijn ook de meeste menu’s van de restaurants in de ‘Shops & Restaurants at the Hudson Yards’ van een stevig prijskaartje voorzien. Welke waarde deze winkels en een gekke toeristenattractie precies toevoegen aan deze buurt is dan ook maar de vraag.

 

Shake Shack in de Hudson Yards

The Vessel, eigendom van iedereen

De mogelijkheid om een nieuwe naam te geven aan het kunstwerk was niet de enige heisa die The Vessel in zijn eerste openingsweken moest doorstaan. Wie The Vessel wil bezoeken moet akkoord gaan met enkele voorwaarden. Zij die de kleine lettertjes lazen kwamen er algauw achter dat foto’s die door om het even welke bezoeker genomen worden, meteen eigendom worden van The Hudson Yards. Dit betekent dat The Hudson Yards op allerlei mogelijke manieren jouw foto van The Vessel opnieuw kan publiceren én hier alle royaltyrechten op heeft.

 

Vanbinnen, in het centrum van The Vessel, zicht op een blauwe hemel en de wolkenkrabbers van de Hudson Yards

 

Voor de Amerikanen is dit een schending van het eerste amendement uit de constitutie: het recht op vrijemeningsuiting. Ook de privacyrechten komen hiermee in het gedrang. The Vessel maakt namelijk deel uit van de publieke ruimte. De verontwaardiging was zo groot dat The Hudson Yards gelukkig al snel besloot om hun beleid aan te passen.

 

The Vessel, wat ik er van vind.

Architecturale parel of nét niet?

The Vessel is een mooi eindpunt voor wie de High Line  bewandelt. Het is als het ware het puntje op de i.

 

De high Line eindigt aan de Hudson Yards
De High Line eindigt aan de Hudson Yards

 

Zodra je om de hoek komt van The Shed (een indrukwekkende verschuifbare polyvalenteruimte van de Hudson Yards), sta je oog in oog met de constructie. Het spiegelende bronzen metaal heeft een warme kleur en zorgt voor contrast met de omringende glazen wolkenkrabbers van de Hudson Yards. 

 

The Shed & The Vessel, Hudson Yards
Links: ‘The Shed’, in deze foto “uitgerold” voor de creatie van een optimale ruimte. Rechts: ‘The Vessel’

 

Voor fotografen en architectuurliefhebbers is deze plek een waar festijn. Ik neem algauw talloze foto’s. Vanuit bijna elke hoek lijkt The Vessel trots op mijn foto’s the pronken.

 

The Vessel, Hudson Yards

 

Wanneer ik echter The Vessel vanbinnen betreed, weet ik niet goed wat ik er moet over denken.  Regelmatig moet ik na enkele trappen een pauze nemen, niet omdat ik een slechte conditie heb. De trappen op zich zijn best makkelijk te nemen, maar door de vorm duizelt het me af en toe een beetje. Op eenzelfde verdieping een rondje lopen op het bouwwerk is niet mogelijk. Je moet altijd enkele treden op of af. Hierdoor kan je niet om je heen blijven kijken, je moet namelijk oppassen waar je je voeten precies plaatst.

 

De trap nemen op The Vessel

 

The Vessel, Stairway to nowhere

Wie beneden op enkele meters van The Vessel staat, staart naar een gigantisch groot werk dat ontzettend hoog lijkt. Ik sta echter vrij snel boven en besef dat er toch wat optisch bedrog mee gepaard gaat. Ook andere bezoekers hoor ik zeggen dat ze het precies toch wat kleiner vinden dan ze dachten. Begrijp me niet verkeerd, het blijft een imposant werk, maar de nieuwe Eifeltoren zal ’t toch niet worden.

 

The Vessel, een honinggratenstructuur, zwevend in de lucht tussen de wolkenkrabbers

 

 

Wanneer ik dichterbij naar de blinkende bronzen kleur van The Vessel kijk, erger ik me aan de plekken op het spiegelende metaal. Druppels regen, stof in de wind, … Ik vraag me af wie The Vessel zal opblinken na enkele maanden, jaren. De schittering van het brons in de zon is een prachtig iets om te aanschouwen in de verte, neem dit weg en er verdwijnt een groot deel van de charme van The Vessel. Althans in mijn persoonlijke mening, er zijn er namelijk ook die de kleur spuuglelijk vinden en niet vinden passen tussen de andere gebouwen. Ik ben vooral teleurgesteld door de binnenzijde die met goedkopere materialen lijkt afgewerkt te zijn.

The Vessel met uitzicht op… Wat precies?

Het zicht is ook niet bepaald bijzonder. Voor de Hudson zie je een stukje spoorwerf, al moet ’t gezegd dat dit uiteindelijk helemaal zal bedekt worden met bloemen en planten. De huidige gebouwen zijn overigens al gedeeltelijk over deze spoorwerf heen gebouwd. Maar zelfs als de spoorwerf wordt verstopt, krijg je aan de overzijde van de Hudson niet meteen het meest indrukwekkende stukje New Jersey te zien.

 

Spoorwerf en Hudson, gezien vanuit The Vessel
Spoorwerf en de Hudsonrivier, gezien vanuit The Vessel

 

De andere flanken van The Vessel worden omringd door de wolkenkrabbers van de Hudson Yards. Pas wanneer je op de allerhoogste verdieping staat kan je het topje van de Empire State Building zien die enkele blokken verder staat.

 

Bovenste verdieping The Vessel met zicht op de Hudson Yards en het topje van de Empire State Building
Bovenste verdieping The Vessel met zicht op de Hudson Yards en het topje van de Empire State Building

 

Voor het uitzicht moet je The Vessel dus alvast niet betreden. Volgend jaar opent wel het observatieplatform op Edge‘, de hoogste toren van de Hudson Yards. Ik vermoed dat dit wél de moeite zal zijn voor wie op zoek is naar een indrukwekkend uitzicht op New York City. Het observatieplatform wordt de hoogste op het westelijk halfrond.

 

30 Hudson Yards a.k.a. Edge in het midden met observatieplatform
30 Hudson Yards a.k.a. Edge in het midden met observatieplatform

 

Dit is overigens nog een reden waarom ik geen fan ben van de Hudson Yards of The Vessel: wanneer ik vanuit New Jersey naar New York City rijd word ik op de Turnpike altijd verwelkomd door een prachtig zicht op de stedelijke horizon van NYC. Eén van dé torens die ik voor de bouw van de Hudson Yards steeds goed kon zien was de Empire State BuildingOok wanneer ik bijvoorbeeld ’s avonds de stad weer verliet kon ik altijd rekenen op de twinkelende lichtjes van de Empire State Building. Dit zicht is zo goed als volledig verpest voor de mensen in New Jersey.

 

Hudson Yards, gezien vanaf de Hudson
Kan jij de Empire State Building nog spotten?

 

Doet het uitzicht er niet toe, maar wil je The Vessel betreden voor de activiteit? Je doet niet alle 2.500 treden, wel zo’n 16 verdiepingen. Wie wil kan zelfs de lift nemen. Persoonlijk vind ik The Vessel vooral mooi van op een afstandje. In dit opzicht doet het kunstwerk me wel denken aan de Eifeltoren of aan het operagebouw van Sydney in AustraliëAl deze monumenten vind ik prachtig wanneer ik ze in de verte zie, maar wanneer ik dichterbij kijk vind ik ze té grotesk, te lomp, te ruw.

 

Lift in The Vessel
Lift in The Vessel

 

Hoe kan je The Vessel betreden?

Wil je na dit alles toch nog The Vessel beklimmen? Deze attractie is gelukkig gratis, al moet je wel een ticket met een vast tijdslot reserveren. Om de twee weken worden er tickets beschikbaar gesteld. Elke ochtend om 8u (EST) is er een nieuwe dag beschikbaar. Ondanks het feit dat de meeste New Yorkers geen fan zijn, zijn er voorlopig voldoende nieuwsgierige toeristen waardoor tickets snel uitverkopen.

 

Close-up van The Vessel

 

Geen paniek! Elke dag komen er om 9u30 (EST) enkele tickets vrij die je voor dezelfde dag kan reserveren. Wie vroeg ter plaatse is kan ook bij The Vessel zelf terecht voor enkele van deze tickets, al is mijn ervaring dat deze tickets snel verdwijnen en je meer kans hebt om online aan kaartjes te raken. Kom je binnenkort naar New York City en je wil deze attractie niet missen? Dan is snel zijn de boodschap!

 

The Vessel

 

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

2 thoughts on “Waarom je The Vessel in New York City niet moet bezoeken

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge