Zicht vanop Outlook Hill, Governors Island

Governors Island, een oase van rust in New York City

Posted on Posted in Amerika

Op de ferry naar Governors Island.

Wanneer ik de metro uitkom is de warmte bijna als een klap in m’n gezicht. Het is zo doef dat het bijna lijkt alsof ik geen adem meer krijg. Het verstikkende gevoel van de hitte wil ik dan ook zo snel mogelijk ontvluchten.

Onderweg had de metro een beetje vertraging, waardoor ik een klein spurtje doe richting m’n volgende vervoersmiddel: de ferry naar Governors Island. Aan de ingang worden nog snel onze tassen gecontroleerd. Er wordt verlekkerd naar onze picknick gekeken, maar de rits van de koeltas zipt snel dicht terwijl we de ferry oprennen.

 

Staten Island ferry en het Vrijheidsbeeld
Staten Island ferry en in de verte het Vrijheidsbeeld

 

Wanneer ik het dek op loop hoor ik een hoorn. Het is de oranje Staten Island ferry dat naast ons ligt en vertrekkensklaar is. Niet veel later blaast ook onze ferry zijn hoorn en cruisen we algauw naar het kleine eilandje dat vlak voor ons ligt. Al heb ik meer oog voor wat achter me ligt. De wolkenkrabbers van downtown Manhattan schitteren in de zon, met de One Tower als echte eyecatcher.

Niet veel later komt ook Lady Liberty in het vizier. Fier staat ze te pronken met haar fakkel in de lucht. Het blijft toch een zicht om kippenvel van te krijgen. Het besef dat ik vlakbij deze kranige dame woon en ze zo vaak als ik wil kan aanschouwen doet me toch nog wat.

 

Downtown Manhattan

 

Op dit moment genieten we in New York City nog van zuiderse temperaturen. Wat een New Yorker dan zoal doet om te genieten van ‘t zonnetje en om dat ene zuchtje wind te vangen? Wel, een picknick op Governors Island is alvast geen slecht idee! Zéker wanneer je naar je bestemming kan met de ferry opdat je een heerlijke zeebries kan opsnuiven.

Central Park kent iedereen wel, maar er is nog véél meer groen te vinden in New York CityWie op zoek is naar wat rust mét ultieme uitzichten op downtown Manhattan én het Vrijheidsbeeld, is bij Governors Island aan ‘t goede adres.

Waar ligt Governors Island?

Governors Island is een klein eilandje onder Manhattan. Niet ver van Governors Island ligt ook Liberty Island, waar het Vrijheidsbeeld staat, alsook Ellis Island, waar het immigrantenmuseum te vinden is.

 

 

Klik hier om een plan van het eiland te bekijken.

 

Hoe raak je op Governors Island?

Governors Island is enkel met de ferry bereikbaar. In het weekend kan je zowel vanuit Manhattan als vanuit Brooklyn de ferry nemen naar Governors Island. Tijdens de week kan dit enkel vanuit downtown Manhattan. 

 

Governors Island pier

 

Wanneer je gedurende het weekend de ferry naar het eiland neemt en dit in de ochtend doet kan je gratis reizen. Na de middag en tijdens de week is een ticketje heen-en terug $3. Kinderen onder de 13 varen gratis.

Niet alleen is het goedkoper om de eerste ferry te nemen, maar het is ook fijn om in een (zo goed als) leeg park aan te komen. Governors Island heeft slechts enkele bewoners. Meestal is er enkel personeel te vinden wanneer je als eerste arriveert.

 

Geschiedenis van Governors Island

Van ‘Pagganck’ tot ‘Governors Island’

Tegenwoordig is Governors Island een autovrij park, puur voor het vertier van de mensen. Vroeger had het eiland echter een andere functie.

Governors Island, of door de indianen genoemde ‘Pagganck’ (noten-eiland), werd in 1637 door de gouverneur en directeur-generaal van Nieuw Nederland van de Manahatas stam gekocht voor twee bijlen, een krans met kralen en een handvol nagels.

 

Governors Island

 

In 1664 nemen de Britten Nieuw Amsterdam over en noemen het New York. Ook het eiland wordt geconfisqueerd. Het eiland wordt voornamelijk door de gouverneurs gebruikt waarna het zijn huidige naam krijgt.

Van legerbasis naar kustwachtbasis

Eind 18de eeuw wordt het eiland door zijn tactische ligging erg belangrijk. Er komen verschillende batterijen met kanonnen en zelfs een burcht krijgt een plaatstje op Governors Island. Later, in 1861 wordt het fort zelfs als gevangenis gebruikt tijdens de Amerikaanse burgeroorlog.

 

Fort op Governors Island
Overblijfselen van het fort op Governors Island

 

In het begin van de 20ste eeuw is New York City volop bezig aan het uitbreiden en zorgt de metro voor vernieuwing. Hierdoor breidt ook het eiland uit. De aarde en het zand dat opgegraven wordt voor de metro onder Lexington Avenue wordt namelijk op het zuidelijke punt van het eiland gedropt waardoor het eiland ineens een stuk langer wordt (zo’n 42 ha extra).

Governors Island wordt in 1934 het hoofdkwartier van de U.S. First Army, het veldleger van de V.S.. Na WOII wordt de legerbasis ontbonden en maakt het in ’66 plaats voor de kustwacht. Het is één van de grootste kustwachtbasissen met een eigen woongemeenschap en zo’n 3.500 inwoners.

 

Governors Island

 

Governors Island, nationaal monument van de V.S.

In de jaren ’80 wordt er niet alleen voor verlichting voor het Vrijheidsbeeld (dat zich aan de overzijde bevindt) gezorgd, maar is het eiland ook dé plaats waar president Reagan en toekomstige president George H. Bush de Russische secretaris-generaal Gorbachev ontvangen. Dit bezoek zou uiteindelijk het einde van de Koude Oorlog inluiden.

De kustwacht verlaat in ’96 Governors Island en president Clinton geeft het eiland het statuut van Nationaal Monument. In 2003 wordt Governors Island voor een symbolische $1 verkocht aan het volk van New York City. Het duurt echter nog een hele tijd voor Governors Island er uit ziet zoals we het nu kennen. Talloze bedrijven en architecten sturen in de loop der jaren hun concepten toe in de hoop het eiland een nieuw gezicht te geven.

 

Rode hangmatten op Governors Island
Hangmatten op Governors Island

 

Heden en toekomst van Governors Island

Laat het uiteindelijk een Nederlander zijn die een eiland in verval weer netjes ophoopt én eist dat het mogelijk wordt om er gratis te fietsen. De visie van Adriaan Geuze van het architectenbureau West 8 heeft een prachtig, groen wandelpark voor ogen met vertier voor jong en oud. De heuvels en nieuwe geplante bomen zorgen niet alleen voor afwisseling en schaduw op het eiland, maar zorgen ook voor mooie vista’s op het stadscentrum, het Vrijheidsbeeld en de Verrazano-Narrowsbrug.

 

Governors Island, downtown NYC
Governors Island, met zicht op downtown Manhattan

 

Tussen 2006 en 2016 werd het eiland omgevormd tot een wandel-en fietspark waar ook het historische verleden van Governors Island nog in de kijker staat. Tussen 2003 en 2015 was het eiland dan ook slechts open tijdens de weekends in de zomer. Tegenwoordig kan je er alle dagen van de week terecht tussen 1 mei en 31 oktober.

In de toekomst staan er nog heel wat vernieuwingen op stapel, zo kon je dit jaar reeds voor het eerst aan ‘glamping‘ doen op Governors Island. In 2021 verwacht men ook nog thermen waar men vanuit de verschillende wellnessruimtes zal kunnen genieten van uitzichten op downtown Manhattan. Tegen dan zou Governors Island ook het hele jaar door moeten geopend zijn.

 

Wat kan je doen op Governors Island?

Wandelen op de meest autovrije plaats van New York City

Het is leuk ronddwalen op Governors Island. Het liefst loop ik tussen de oude huisjes van de kustwacht, er zijn er zelfs enkele die nog dateren van begin 19de eeuw! Je wordt zo teruggekatapulteerd naar het verleden.

 

Rode bessen op Governors Island

 

Kleine paadjes brengen je naar leuke groene hoekjes met prachtige bloemen of rode Adirondackstoelen om in uit te rusten. Vlinders, libellen en bijen zoemen om je hoofd en hier daar vliegen de meest kleurrijke vogels uit de bosjes. Met wat geluk zie je zelfs een razendsnelle kolibrie!

 

Kleine paadjes omgeven door groen op Governors Island

 

Wie overigens meer wil weten over de geschiedenis van het eiland kan bij de Friends of Governors Island terecht voor verschillende gratis wandeltours. De route duurt ongeveer één uur. Kijk hier voor data en uren. Let wel: de meeste tours vertrekken meteen wanneer de eerste ferry aankomt.

Ontspannen in een hangmat

Wie wil relaxen op het eiland kan ik de hangmatten in Hammock Grove aanraden. Er zijn zo’n 50 rode hangmatten verspreidt in deze omgeving. Ze zijn vaak in kleine groepjes in verschillende hoeken van Hammock Grove te vinden.

 

Rode hangmat, Governors Island
Je kan zelfs met twee personen in één hangmat liggen!

 

In de schaduw van de bomen kan je wat verkoeling vinden, of misschien ben je net een zonneklopper die graag naar de voorbijdrijvende wolken in de blauwe hemel kijkt. Met wat geluk heb je zelfs zicht op de skyline van New York of het Vrijheidsbeeld.

 

Hammock Grove, One Tower (WTC), Governors Island

 

Fietsen of go-carten

Liever wat actiever? Op Governors Island zijn er verschillende mogelijkheden om te fietsen. Bij Blazing Saddles kan je allerlei fietsen terugvinden, van tandems tot go-carts! Als je bovendien ‘s morgens tussen 10u en 12u tijdens de week een fiets huurt, kan je deze fiets gratis huren!

 

Fietsen, go-carts en meer
Blazing Saddles heeft heel wat keuze!

 

Ook met de blauwe Citibike kan je op het eiland terecht, er zijn namelijk drie docking stations waar je de fietsen kan huren en terug stallen. Ook als je ergens anders in New York City een fiets hebt gehuurd kan deze mee op de ferry.

Gratis kajakken op zaterdag

Wie tussen juni en september op zaterdag naar Governors Island gaat heeft geluk! Op zaterdag kan je nl. gratis kajakken. Als dat nu geen leuke manier is om New York City of het Vrijheidsbeeld te zien, dan weet ik het ook niet meer… Vertrekken doe je vanaf pier 101, om 15u30 vind je de laatste kajakken op het water.

 

Strand op Governors Island

 

Glijd van de langste glijbaan van New York City

Voor de allerkleinsten is er heel wat te beleven in het park. Er zijn talloze speeltuinen met onder andere de langste glijbaan (zo’n 17m) in New York City. Indien de kinderen wat verkoeling zoeken kunnen ze ook water plenzen in de verschillende speelfonteinen in het park.

 

Speeltuin op Governors Island

 

Tuinieren in de Urban Garden op Governors Island

Mensen met groene vingers kunnen terecht in de Urban Garden. De moestuin op Governors Island is best groot. Met wat geluk kan je tijdens een bezoek enkele verse groentjes mee naar huis nemen. Vaak zijn er ook verschillende projecten en workshops aan de gang waar je kan aan deelnemen.

 

Urban Garden op Governors Island

 

Kunst en cultuur op Governors Island

Met een prachtige stad als New York City hoeft het niet te verbazen dat deze plek voor heel wat inspiratie zorgt. Op het eiland zijn er zowel tijdelijke projecten als langdurige stukken kunst te zien. Er zijn bovendien regelmatig workshops in het park te vinden waar je je eigen creatieve kant kan tonen.

 

 

The Eclipse - Hashimoto, Governors Island

 

Ik was alvast erg onder de indruk van de verschillende installaties van Jacob Hashimoto die her en der op Governors Island te vinden zijn. In de St.Cornelius Chapel vonden we The Eclipse terug, waar wolken van rijstpapieren vliegers je lijken te overspoelen. Dit werk was eerst te zien op Biënnale in Venetiëmaar werd aangepast aan de kapel op Governors Island.

 

The Eclipse - Hashimoto, Governors Island

 

Ook aan de ingang van de Liggett Hall Archway (waar vroeger de legerbarakken waren) is het stuk van Hashimoto niet te missen. Hoewel je hier duidelijk dezelfde stijl ziet, is Never Comes Tomorrow een stuk kleurrijker dan zijn Eclipse. 

 

Never Comes Tomorrow - Hashimoto, Liggett Hall Archway (Governors Island)

Never Comes Tomorrow - Hashimoto, Liggett Hall Archway (Governors Island)

 

Concerten, filmavonden, 5K’s, festivals en meer

Er zijn te weinig woorden om te omvatten wat er nog allemaal meer te beleven valt op het kleine eiland. Elk weekend is er wel één of andere extra activiteit zoals een concert, een jazz-festival, een éénwielersevent, een klassieke polo-match, een poetry slam, … Je kan ‘t zo gek niet bedenken of ‘t gaat vast en zeker door op Governors Island! 

 

Bloemen op Governors Island

 

Genieten van de vista’s vanop Outlook Hill

Het allerbeste van Governors Island? Dat moet wel het indrukwekkende uitzicht zijn. Wie Outlook Hill beklimt wordt niet alleen beloond met prachtige panorama’s van New York City, maar ook van Miss Liberty. 

 

Zicht vanop Outlook Hill op downtown Manhattan

 

Je kan kiezen om kort, maar krachtig, recht naar boven te klauteren via grote granieten blokken. De stenen werden vroeger gebruikt om het eiland te beschermen en vormden een zeemuur rond Governors Island. Bij het restaureren van het eiland werden de blokken weer opgegraven en in het park gebruikt.

 

Granieten blokken, Outlook Hill, Governors Island

 

Outlook Hill, Governors Island

 

Je kan er echter ook voor kiezen om het slingerpad dat rondom de heuvel loopt op te wandelen. Deze weg duurt iets langer, maar is wel wat makkelijker. Onderweg komt het Vrijheidsbeeld af en toe al even piepen…

 

Vrijheidsbeeld, te zien op het einde van het pad op Outlook Hill, Governors Island

 

Op de top van de heuvel lijk je bijna op een scheepsboeg te staan waar je Dicaprio’s gewijs je armen kan strekken en “I’m the king of the world!” kan uitschreeuwen terwijl je het Vrijheidsbeeld aanschouwt.

 

Vrijheidsbeeld, zicht vanop Outlook Hill

 

 

Picknicken met zicht op Miss Liberty en downtown Manhattan

Mijn favoriete activiteit? Na een stevige wandeling en wat rondhangen in Hammock Grove een deken uitspreiden op het groene gras om te genieten van een heerlijke picknick. Terwijl ik mijn restjes BBQ van de vorige dag verorber kijk ik naar de voorbijvarende zeilboten en ferry’s.

 

Picknick op Governors Island

 

Als het Vrijheidsbeeld of de One Tower me niet afleidt, dan is het misschien een vrolijke kleuter. Er zijn kleine kreetjes van geluk te horen wanneer het kind zijn vader eindelijk lukt om hun vlieger in de lucht te houden. Of misschien de gierende meisjes die uitgelaten op hun fiets trappen, of nee, de kat aan de leiband!

 

Groene vlieger op Governors Island

 

Governors Island, zalig stil in de stad die nooit slaapt

Wanneer ik terug op de ferry zit richting Manhattan kijk ik beteuterd naar het eiland dat achter me ligt. Ik had er nog uren kunnen blijven, in die groene oase van rust. Manhattan schittert nog altijd even mooi in de avondzon, maar ook de geluiden van toeterende auto’s en luidruchtige toeristen komen dichterbij.

 

ferry pier Governors Island met erachter Manhattan

 

Toch ga ik met een glimlach weer huiswaarts wanneer ik van Governors Island naar New York City’s downtown Manhattan vaar. De rust en de heerlijke zeebries op het eiland geven een revitaliserend gevoel. Mijn gezelschap in combinatie met de uitzichten om u tegen te zeggen maken me simpelweg diep gelukkig.

 

Wandelpad governors Island, zicht op One Tower achter de beplanting

 

 

Ken je dat? Van die dagen waarbij alles gewoonweg perfect is? Nee? Dan moet je misschien eens een tripje naar Governors Island wagen.

 

Governors Island bij zonsondergang

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge