Panorama over de Hudson Vallei vanop Bear Mountain

Bear Mountain State Park in Upstate New York

Posted on Posted in Amerika

Bear Mountain State Park

Bear Mountain State Park is een staatspark in New York. Het park is vooral bekend om de Bear Mountain dat aan de westerzijde van de Hudson rivier ligt en aldus prachtig zicht geeft over de Hudson Vallei. De bron van de Hudson rivier is namelijk iets verder naar het noorden toe, in de Adirondack Mountains in Upstate New York te vinden. De rivier mondt uit tussen New Jersey en New York City in de Atlantische Oceaan.

 

Bear Mountain State Park, Upstate New York
Bear Mountain State Park

 

New York City en (Upstate) New York… Dat is niet hetzelfde!

Velen vergeten het vaak, maar New York City is een stad die in de gelijknamige staat New York ligt. Boven het bekende eiland ligt er nog een gigantische vlakte. In de staat New York alleen al wonen zo’n 20 miljoen mensen, maar bijna drie vierde woont in New York City. Om je even een idee te geven: België heeft zo’n 11 miljoen inwoners en Nederland heeft 17 miljoen inwoners. 

 

Kaart staat New York

 

In New York is er dus nog veel ruimte te vinden met prachtige natuurgebieden en leuke (kleine) stadjes. Om het verschil tussen New York City en New York aan te geven, noemen de meeste Amerikanen het gebied boven New York City (en dus de rest van de staat) ‘Upstate New York’.

Presidents’ Day Weekend

19 Februari is voor ‘t Ventje en ik een speciale dag. Dan is ‘t namelijk onze huwelijksverjaardag. Ook in Amerika is het dit jaar een bijzondere dag op 19 februari. In de Verenigde Staten vieren ze – in de meeste staten – elke 3e maandag van februari Presidents’ Day.

 

Huwelijksfoto Kortrijk

 

Al weten de meeste Amerikanen niet helemaal zeker wat ze precies vieren. Oorspronkelijk vierde men in heel wat staten de verjaardag van George Washington – de eerste president – op 22 februari. Later vierde men ook op 12 februari de verjaardag van president Abraham Lincoln. Sommige staten vieren nog steeds één of beide verjaardagen, maar voor velen is het een periode geworden waarbij ze alle presidenten vieren.

Hoewel er staten zoals New York zijn die voor de kinderen dan een hele week vakantie inlassen, kan dit natuurlijk niet zo lang duren voor de gewone werkmens. Daarom werd 1 dag gekozen ter compensatie: elke 3e maandag van februari. Op deze manier krijgt iedereen een verlengd weekend: Presidents’ Day Weekend.

Vorig jaar wilden we onze eerste huwelijksverjaardag op een extra speciale manier vieren. Ook toen viel deze in het Presidents’ Day Weekend. Het verlengde weekend kwam als geroepen! We deden een mini-roadtrip in Upstate New York.

Onze roadtrip

In deze blog licht ik één stukje van onze trip uit: Bear Mountain State Park.

DAG 1: We startten onze route vanuit Lodi, New Jerseywaar we toen woonden. Ons doel was om langs de Hudson rivier naar Albany te reizen.

  • Bear Mountain State Park
  • New Paltz
  • Rosendale
  • Albany

DAG 2: Ook in het terugkeren bleven we langs de Hudson rivier allerlei plekjes verkennen!

  • Ghent
  • Hudson
  • Pougkeepsie
  • Cold Spring

 

Bear Mountain State Park

Voor ieder wat wils in Bear Mountain State Park

Bear Mountain State Park was onze eerste halte. Het is een groot staatspark waar elk seizoen wel wat te beleven valt. Je kan er namelijk niet alleen wandelen en hiken maar ook zwemmen, schaatsen, met bootjes varen, cross country lopen, fietsen, enz.

 

Bear Mountain State Park

 

Naast deze sportieve activiteiten kan je ook een ritje op een oude paardenmolen doen, het plaatselijke museum bezoeken en zelfs dieren in een zoo zien! De zoo was oorspronkelijk enkel een opvangcentrum voor beren, maar tegenwoordig huizen er ook andere typische dieren uit de omgeving zoals haviken en otters.

 

Bear Mountain State Park - Upstate New York
Links op de foto het gebouw waar de grote paardencarrousel in huist, rechts een stukje van Bear Mountain

 

Er is zoveel te doen dat er zelfs chalets zijn die je kan huren of je kan verblijven in de inn die er al staat sinds begin jaren 1900. Leuk feitje: mensen kwamen vroeger met de trein of zelfs per stoomboot naar Bear Mountain State Park!

 

Zwart-wit foto stoomboot jaren 1915 of later Bear Mountain State Park
© Bear Mountain Inn

 

Bear Mountain Inn - Upstate New York
Bear Mountain Inn

 

Een korte, pijnlijke maar belonende klim op Bear Mountain

Zoals je in de foto’s kan zien lag er nog een beetje sneeuw, maar we hadden geluk met een stralende zon en blauwe hemel. In Lodi hadden we bij onze lokale deli nog een bagel met beleg gekocht die we smakelijk opaten terwijl we Bear Mountain en de prachtige omgeving in ons opnamen.

 

Bear Mountain bomen - sneeuw - zon - tegenlicht

 

Hoewel we ook met de auto naar boven konden rijden, besloten we om te voet naar boven te gaan en deel van het bekende Appalachian Trail te doen. Appalachian Trail is een 3500km lang pad dat over verschillende bergtoppen doorheen verschillende staten loopt. Zo deden we ook in New Jersey in High Point State Park een klein deel van het pad.

Er was hier en daar een stenen pad voorzien, maar de recente gevallen sneeuw zorgde vaak voor gevaarlijke taferelen. De glibberige trappen vroegen dan ook extra concentratie, terwijl sommige treden voor mij al best hoog waren.

 

Besneeuwde trappen op Bear Mountain, Upstate New York

 

Eenmaal we de top bereikten werden we echter beloond met een prachtig uitzicht over het natuurpark en de Hudson Vallei. We verpoosden op grote rotsen en genoten van de zon terwijl we in de verte een lange sliert zagen naderen. Het onmiskenbare geluid van het denderen over de sporen gaf aan dat het een trein was. Als een slang bewoog de trein zich slingerend voort door de Hudson Vallei. De goederentrein was immens lang. Er leek maar geen einde aan te komen! Minutenlang volgden onze ogen de trein, verder de Hudson Vallei in.

 

t Ventje met rug in voorgrond plus uitzicht over de Hudson Vallei met trein in t landschap
De Hudson Vallei met de zwiepende trein en ‘t Ventje

 

Bear Mountain Bridge

Over de Hudson zagen we ook Bear Mountain Bridge waar we later zouden over rijden om onze roadtrip te vervolgen. Helaas was dit een tolbrug waardoor we – gelukkig slechts in één richting – doortochtgeld moesten betalen. Niettemin een knappe brug om te zien!

 

Zowel wanneer je over de brug rijdt…

 

Bear Mountain Bridge - Upstate New York

 

… Als wanneer je hem vanboven vanop Bear Mountain bekijkt!

 

Bear Mountain Bridge - Hudson Vallei - Upstate NY

 

Bear Mountain State Park, het is er aangenaam vertoeven!

Wij spendeerden slechts een half dagje in het park, maar genoten er met volle teugen van de prachtige natuur en het panorama. Daar we echter nog een stuk verder wilden reizen lieten we ‘t park voor wat ‘t was. Nochtans lopen er talloze wandelpaden door ‘t park en is er dus zeker nog veel meer te zien! Niet te vergeten de talrijke andere activiteiten die je er kan doen. Nog genoeg te ontdekken dus op Bear Mountain!

 

Het vervolg van onze roadtrip vertel ik je met plezier in een volgende blog!

 

 

 

 

 

Tschüss, Davina
Dit wil je misschien ook lezen:

2 thoughts on “Bear Mountain State Park in Upstate New York

  1. Wow prachtig! Ik heb tegen in Upstate NY gewoond voor een paar maanden bij een gastgezin, en er is geen locatie zo mooi als daar. Zeker ook als je kan eens Lake Placid daar gaan bezoeken 😉

Geef een reactie

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge